Spøgelsestoget af Stephen Laws

Spøgelsestoget af Stephen Laws

For mange år siden læste jeg Had af Stephen Laws, som jeg mindes som kulørt men vældig underholdende. Jeg mente også, at jeg havde læste Spøgelsestoget, men det havde jeg ikke. Derfor var det lidt af et tilfælde, at jeg fandt bogen i et antikvariat og tog den med hjem. Nu er den læst, og ligesom Had er her tale om en solid omgang underholdning.

For 14 måneder var Mark Davies ude for en frygtelig ulykke. Han faldt ud af et kørende tog og overlevede kun med nød og næppe. De første 8 måneder lå han i koma, men nu er hans krop ved at være kommet sig helt, selvom han stadig intet husker fra ulykken. Til gengæld plages han af frygtelige mareridt og en uimodståelig trang til at tage hen på hovedbanegården hver dag.

Hustruen Joanne gør, hvad hun kan for at støtte ham, men hverken hun eller besøgene hos psykologen Aynsley hjælper. Indtil Mark går med til at blive hypnotiseret under en konsultation. Hvad der end er skete den dag for 14 måneder siden, er det nu blevet vækket.

Mark kastes ud i et livsfarligt forsøg på at stoppe en ældgammel ondskab, kun med hjælp fra den suspenderede kriminalkommisær Chadderton. Chadderton har både faglige og personlige grunde til at tro på Marks usandsynlige historie. Det viser sig nemlig, at der på King’s Cross strækningen er sket uforholdsmæssigt mange mord og voldelige episoder siden 1852. Den sag har Chadderton arbejdet på i det skjulte igennem flere år, før han blev fritstillet – af personlige årsager.

Stephen Laws skrev oprindeligt Spøgelsestoget tilbage i 1985. Historien udfolder sig i tre dele: Første del hvor vi introduceres til Mark og en række andre personer, der har ‘uheldige’ oplevelser i forbindelse med deres togrejse. I anden del lærer vi Chadderton at kende, samt får en forståelse af hvad det er der hjemsøger togstrækningen King’s Cross. Og i tredje og sidste del får ondskaben frit spil, og kun vores hovedpersoner står imellem den og civilisationens endeligt.

Laws trækker tråde tilbage til keltiske druider, Ley-linjer og ældgamle dæmoner, og historien kulminerer i et afsluttende blodbad af voldsomme dimensioner.

Jeg kom til at tænke på en ung Stephen King under læsningen, selvom Laws sprogligt og psykologisk langt fra er på samme niveau. Til gengæld er historien ren underholdning hvis du som jeg holder af kulørt ramasjang med en lille afstikker til lovecraftian horror.

Uddrag af bogen:

Mark lænede sig tilbage, stak hænderne i sine jakkelommer og fandt atter avisudklippet. Han tog det op, bøjede sig frem og glattede det ud på bordet foran sig. Han kendte efterhånden teksten udenad: Der er stadig uopklarede omstændigheder i forbindelse med, at en far og overordnet tjenestemand fra Newcastle faldt af et lyntog i september forrige år.

Mr. Davies blev fundet liggende ved siden af jernbanesporene i Doncaster efter et fald fra tog nr. 125 fra Edinburgh til King’s Cross. Der blev slået alarm, da passagerer opdagede, at en dør stod åben, og den efterfølgende undersøgelse af området viste, at mr. Davies lå for foden af jernbaneskråningen, og at hans tilstand var kritisk.

Politiets efterforskning har indtil nu ikke resulteret i en forklaring på hændelsen til trods for et halvt års indgående undersøgelser. Mr. Davies har lige siden ulykkestidspunktet ligget i koma og været under omhyggelig overvågning på Newcastle General Hospital, ude af stand til at besvare politiets spørgsmål.

I aftes udtalte kriminalkommisær Les Chadderton, der forestår undersøgelsen, til pressen: “Det eneste, vi med sikkerhed ved, er, at mr. Davies rejste fra Newcastle alene for at deltage i et møde i Doncaster. Det var på denne rejse, at mr. Davies faldt af toget. Trods samtaler med alle passagerer på det pågældende tog, er der ikke kommet flere oplysninger frem om sagen. Vi kan blot håbe, at mr. Davies vil blive fuldstændig helbredt, men indtil da vil de omstændigheder, der første til faldet, stadig være uopklarede.”

Læger på Newcastle General Hospital har antydet, at mr. Davies fysiske helbredelse har været udmærket, men de kan ikke oplyse, hvornår eller om han vil slippe ud af sin koma-tilstand.

Mark læste udklippet tre gange, inden han omsider foldede det sammen og lagde det ned i sin tegnebog igen. Det var, som om han læste om en anden. En anden Mark Davies, der havde brækket samtlige knogler i kroppen og tilbragt 8 måneder i koma. Hans erindring om begivenheden var fuldstændig blank. (side 19)

Om Spøgelsestoget:

Udgivelsesår: 1992
Forlag: Chr. Erichsens Forlag, 308 sider
Originaltitel: Ghost Train, 1985
Oversætter: Ursula Baum Hansen

Besøg Stephen Laws hjemmeside

Læs også:

Ondt er da på vej herned af Ray Bradbury
Banevogteren af Charles Dickens

Film om hjemsøgte tog:

End of the Line
The Midnight Meat Train
Red Eye

Søstre af Daisy Johnson

Søstre af Daisy Johnson

Søstre er nyeste udgivelse fra det lille forlag Screaming Books. Forfatteren Daisy Johnson blev nomineret til Man Booker prisen for sin debutroman, og den udenlandske presse har rost Søstre til skyerne. Så forventningerne var høje, da jeg satte mig til at læse – og de blev heldigvis indfriet.

Søstre er en betagende, intens, rystende og anderledes læseoplevelse. I starten skulle jeg lige vænne mig til Johnsons billedrige, lyriske sprogtone, der ikke kerer sig meget om gængs sætningsopbygning og traditionelle fortællerstemmer, men til gengæld nærmest hypnotisk suger læseren ind fortællingen.

Et hus. Skiver af det gennem hækken, hen over markerne. Snavset-hvidt, vinduer dybt inde mellem murstenene. Hånd i hånd på bagsædet, et spyd af lys fra soltaget. Vi to, skulder ved skulder, deler luft. Lang vej endnu, op langs landets rygsøjle, vi strejfer ringvejen rundt om Birmingham, videre forbi Nottingham, Sheffield og Leeds, til vi gennembryder Penninerne. I år er vi hjemsøgte. Hvad? Dette er året, hvor vi som alle andre år er venneløse, kun nødvendige for os selv. I år ventede vi på dem i regnen ved den gamle tennisbane. Lyde i radioen: Højere temperaturer sydfra … politiet i Whitby. Den hviskende lyd af mors hænder på rattet. Vores tanker som svaler. Forenden af bilen, der hæver og sænker sig som en stævn. Havet er derude et sted. Vi trækker dynen over hovedet.

I år er det noget andet, der er rædslen.” (side 5)

Historien handler om søstrene September og July, der sammen med deres mor tager til et faldefærdigt sommerhus ved North York Moors i Yorkshire. Der er sket noget, som har sendt dem på en form for flugt, og Sheelas svigerinde har givet dem lov til at låne Settle House, indtil tingene er faldet til ro.

I begyndelsen hører vi historien gennem July som jeg-fortæller/vi-fortæller. I anden del springer fortællerstemmen til Sheela i tredjeperson, for så skiftevis at lade July og Sheela berette. Opbygningen er yderst effektivt, for hvor July’s fortælling er subjektiv og uden udsyn til omverdenen, giver Sheelas ord en kulisse til søstrenes liv, som sætter begivenhederne i perspektiv. Et perspektiv der afslører at ikke alt, hvad July fortæller, nødvendigvis er sandt.

Der er knap et år mellem de to søstre, der er vokset op som en form for tvillinger. De har et nærmest symbiotisk forhold, der udelukker omverdenen, selv moren. Alligevel er de to piger ikke ligeværdige i søskendeforholdet. September, som er den ældste, er også den mest dominerende, men selvom July en gang i mellem føler sig tromlet, elsker hun September og sladrer aldrig.

Det er svært for mig at fortælle alverden om handlingen i Søstre uden at afsløre for meget. Vi hører i tilbageblik om pigernes hverdag i skolen, der involverer mobning og udelukkelse. Vi hører i nutiden om en aften på stranden ved Settle House, hvor de mødes med lokale unge til bål og øl. Vi finder ud af, at faren er død, men at Sheela forlod ham inden. Og vi nærmer os langsomt, hvad der egentlig skete den dag, som førte til familiens ophold i Settle House.

Daisy Johnson accelererer konstant uhyggen med enkle, effektive midler. Det usagte, det skæve, det drømmeagtige flettes ind og efterlader os med en stadig mere knugende fornemmelse. Nærmest i bisætninger hører vi om modbydelige episoder mellem søstrene. Da July fortæller om, hvordan søstrene maler stuen i Settle House, får episoden mareridtsagtige dimensioner, da hun rører ved de stadig våde vægge. Eller da vi i et kort kapitel introduceres til Settle House’s historie, og de brugte ordbilleder er lige lidt ved siden af, og i stedet for tillid skaber associationer til mørke og utryghed.

“I begyndelsen var der kun jord der, hvor huset skulle stå. Stærke træer lavet til at modstå blæsten fra havet, jorden svampet og saltet, myldrende af liv. Får græssede på bakkerne, læmmede, døde, fyldte jorden med sig selv. Små bebyggelser, hyrdeskure, fiskerhytter, rejsendes hestevogne, stanken af havaborrer og læbefisk, torsk og hvilling lagt til tørre. Muldvarpe hængt op på hegnspæle for at redde markerne. Kaninfælder med glubske munde. Hvaler strandede på stenene og blev nedbrudt af elementerne. Folk gjorde som de altid gjorde, levede og levede og levede og blødte og blev afsluttet.” (side 87)

Søstre er en moderne gotisk roman i stil med blandt andre Shirley Jacksons forfatterskab. Som i Mørket i Hill House danner det faldefærdige Settle House rammen om fortællingen. Huset er på én og samme tid hjemmets trygge favn og et klaustrofobisk fangehul. Johnson bruger de skjulte hulrum, ødelagte værelser og husets asymmetri til at afspejle det dysfunktionelle i familie, og vi lader os føre ind i det stadig dybere mørke, der ligger over hele fortællingen.

Jeg blev dybt rørt over Søstre, som er en knugende og hjerteskærende roman om kærlighed, skyld og sorg. Med et stærkt psykologisk portræt, en isnende atmosfære og Daisy Johnsons fremragende sprog, er den en bog, der sætter aftryk i sjælen, og som jeg vil bære med mig i lang tid fremover.

En stor cadeau til forlaget Screaming Books for at gøre Daisy Johnsons fremragende roman tilgængelig på dansk, og mindst ligeså stor ros til Rasmus Hastrup der har stået for den imponerende flotte oversættelse.

“[…] I didn’t want Sisters to be a horror novel, but I wanted it to take aspects from horror, one of them being this kind of body horror, particularly from a female point of view. They are in a very intense situation, and I wanted it to feel very intense for you, too.” (interview med Daisy Johnson i Publisher’s Weekly)

Om Søstre:

Udgivelsesår: 13.08.2021
Forlag: Screaming Books, 183 sider
Omslag: Henrik Siegel
Originaltitel: Sisters
Oversætter: Rasmus Hastrup

Læs mere om den gotiske fortælling

Læs også:

Den nye pige af Penelope Evans
Det gule tapet af Charlotte Perkins Gilman
Sov mit barn af Joanne Harris
Ensomheden af Andrew Michael Hurley
Mørket i Hill House af Shirley Jackson
Du skulle være gået af Daniel Kehlmann
Carrie af Stephen King
Udflugt til Hanging Rock af Joan Lindsay
Rebecca af Daphne Du Maurier
Intet på jord af Conor O’Callaghan
Hjertesten af Ruth Rendell
Thornhill af Pam Smy
Sprækker af Teddy Vork
Lille fremmede af Sarah Waters

Program for Skrækfest 2021

Skrækfest 2021

Om godt en måned sidder jeg i Odense og småtisser i bukserne. Nej, forhåbentlig ikke det sidste, men d. 22. september begynder Skrækfest 2021, og programmet ser frygtindgydende godt ud.

Over fire dage kan man vælte sig i spændende programpunkter, til Skrækfest vanen tro slutter med en all-night filmfest med temaet dystopi og survival horror fra lørdag kl. 21 til den lyse morgen søndag.

Du kan se hele programmet HER, mens jeg her på siden har plukket lidt i de mange spændende tilbud. Og i år får jeg endda lov til selv at komme på scenen om lørdagen, når jeg skal styre en paneldebat om horror-tegneserier med udgangspunkt i forlaget Afkoms Absurd-serie.

Onsdag d. 22. september

Kl. 18-19
Det værst tænkelige – om dystopisk horror og gysets positive effekt
Skrækfest 2021 bliver officielt skudt i gang med altid interessante Mathias Clasen fra Århus Universitet, der stiller skarpt på, hvorfor vi er så fascinerede af det værst tænkelige. Bestil (gratis) billetter HER

Kl. 19.15-21.15
Italiensk horror og zombie-apokalypsen
Det handler om italiensk horror og zombier, når den italienske journalist Davide Rota præsenterer Lucio Fulci’s berygtede horror-klassiker “Zombi 2 – Rædslernes grønne ø” i sit foredrag. Jeg har hørt Davide Rota på Skrækfest de sidste par år, og han har altid nogle for mig ukendte facts med i sine introduktioner. Og så glæder jeg mig til at gense filmen. Køb billetter via AOF HER

Torsdag d. 23. september

H. P. Lovecraft

Kl. 17-17.45
En dødelig relevans: H.P. Lovecraft og hans tilstedeværelse i år 2021
Cand. mag. i Litteraturvidenskab Jonas Guldfeldt Viuff undersøger, hvordan et univers som Cthulhu-mythos, i en så specifik genre som kosmisk horror, stadig formår at vinde fans snart 100 år efter Lovecrafts død. Bestil (gratis) billetter HER

Kl. 18-18.45
H.P. Lovecraft og apokalypsen
Der er mere Lovecraft på programmet, når forfatter og forlægger (og måske Danmarks største Lovecraft ekspert) Henrik S. Harksen ser nærmere på Lovecrafts verden, der er præget af mange apokalyptiske tendenser, hvor ens opfattelse af virkeligheden langsomt invaderes af en snigende rædsel før, den helt falder fra hinanden. Bestil (gratis) billetter HER

Kl. 19-20.45
H.P. Lovecraft filmaften
Lovecraft aftenen sluttes af med visningen af en unavngivet Lovecraft film fra 1994, hvor en kendt horrorforfatter er forsvundet. Filmen introduceres af Henrik S. Harksen, og jeg har en stærk formodning om, hvilken film det er. Hvis jeg har ret, glæder jeg mig vildt meget til et gensyn. Bestil (gratis) billetter HER

Fredag d. 24. september

Kl. 17.30-19.30
Showcase med horrorfilm fra Odense Filmværksted
Når du opsøger horror, er du langt fra en passiv modtager af skræmmende signaler. Du engagerer dig ofte aktivt i oplevelsen for at få det optimale ud af den. Odense Filmværksted viser et lille program af korte gyserfilm som er produceret med støtte fra værkstedet. Programmet består af meget forskellige kortfilm som hver især benytter sig af nogle af horror-genrens velkendte virkemidler. Bestil (gratis) billetter HER

Nicolas Barbano til Skrækfest 2020

Kl. 19.45-20.30
Greatest Viral Hits
Hvordan lyder det, når vampyrernes konge slipper en pestbefængt rottehær løs i en hollandsk havneby? Kulturformidler Nicolas Barbano spiller musikalske højdepunkter fra 100 års epidemigysere. Sidste år fortalte Barbano om musikken fra vampyrfilm, og det var både godt og ind i mellem knap så godt (altså musikken, ikke oplægget), så det er også et af de foredrag, jeg ser særligt frem til. Bestil (gratis) billetter HER

Kl. 20.45-22.15
Nordisk Film Biografer præsenterer
Sidste år viste Nordisk Film Biografer “The Shining“, i 2019 var det “A Nightmare on Elm Street” og i 2018 var det “The Exorcist“. Også i år kan vi forvente en gedigen filmoplevelse.

Aften startes med den dansk/finske kortfilm “Night of the Living Dicks”, hvor Venla på 24 år har fået nok af at modtage dick pics. Hun finder et par briller, der synliggør hvilke mænd, der er nogle rigtige pikhoveder. Da disse mænd opdager, at de er blottet, bliver hun jaget vildt i et mareridt af eksploderende kønsorganer – og kønsroller.
Bagefter går det løs med gyserklassikeren “Invasion of the Body Snatchers” fra 1978. Køb billetten her

Lørdag d. 25. september

Kl. 10-16
Dark Market
Hele lørdag er der mulighed for at besøge Dark Market. Dark Market blev skabt i 2004 og har siden været en årlig begivenhed i København med fokus på alternativ livsstil og design. Nu rykker markedet til Odense, hvor du kan finde stande med bl.a. musik inden for goth, industrial, EBM, neofolk, metal o.lign, litteratur inden for gys, det sære og bizarre, smykker, tøj, kunst og design inden for (bl.a.) stilarterne goth, industrial, steampunk, dieselpunk, horror og metal, stande med skeletter og kuriositeter. Eneste problem for mig er, at jeg er nødt til at have den helt store kuffert med for at få plads til alle ny-indkøbene.

Kl. 12-18
Virtual Reality Horror Zone
Skræk og rædsel får helt nye dimensioner i Borgernes Hus, når UCL udfordrer de mest hårdføre og modige gæster i Virtual Reality Horror Zone. Måske bliver 2021 året, hvor jeg tør kaste mig ud i virtual reality horror. Jeg ved det ikke helt endnu …

Anne-Marie Vedsø Olesen

Kl. 11-12
”Månen over Øen” og andre dystopier
Anne-Marie Vedsø Olesen er en spændende forfatter, der ikke er bange for at skrive anderledes litteratur. Og så er hun en af de få danske fantastik forfattere, som jævnligt (hvis ikke altid) anmeldes af de landsdækkende medier. Hun fortæller om sin anmelderroste roman “Månen over Øen”, en lyrisk og surrealistisk dystopi om vores afhængighed af internettet og digitale stimuli. Derudover kommer hun ind på genren dystopi generelt samt anbefaler et par andre dystopiske værker. Og mon ikke også hun knytter et par ord til sin nyeste udgivelse “Vølvens vej”. Bestil (gratis) billetter HER

Kl. 12.15-13.15
Patrick Leis og roman-serien ”Necrodemic”
Det handler bl.a. om zombier i Patrick Leis dystopiske serie “Necrodemic.” Sammen med Amdi Silvestri, formanden for Dansk Horror Selskab, fortæller Patrick Leis om serien og sin egen tilgang til dystopien. Hvad er det dystopien kan, som andre genrer ikke kan? Bestil (gratis) billetter HER

Kl. 13.30-14.30
Louise Haiberg og ”Død verden”
Zombier skaber den bedste grobund for en dystopisk verden. Men hvad tænker man over som forfatter, når denne verden skal opbygges som en kombination af horror og fantasy? Forfatter Louise Haiberg holder foredrag om inspirationen bag sin serie “Død verden.” Bestil (gratis) billetter HER

Kl. 14.45-15.45
Paneldebat med dagens forfattere – kurateret af Amdi Silvestri fra Dansk Horror Selskab
Horror har det med at fremstille situationer eller mennesker, som kan virke frastødende og grusomme – men er der en grænse for, hvor horribelt et værk kan blive? Det og meget mere bliver diskuteret i en paneldebat, hvor der kredses om kulturen omkring horror. Forfatterne diskuterer deres egen tilgang til dystopien, som giver grundlaget for en debat om genrens mange muligheder. Bestil (gratis) billetter HER

Kl. 16-17
Forlaget Illdanach præsenterer…
Hør forlaget Illdanach præsenterer sig selv og fortælle lidt mere om, hvem de er, og hvad de udgiver. Her er god mulighed for at høre, hvad et lokalt forlag tilbyder – både hvis man ønsker ny inspiration, men også hvis man har en spirende skrækforfatter i maven. Bestil (gratis) billetter HER

Absurd #6

Kl. 17-18
Paneldebat om horror-tegneserier
Hvad er det, der gør kombinationen af horror og tegneserier så fed? Hvordan bliver en tegneserie til? Og har vi brug for undergrundsforlag? Hør forlægger Anders Fjølvar, forfatter Martin Schjönning, samt tegnerne Steven Plato og Nicolei Martin Aagaard Rasmussen i en samtale om tegneserier, horror og hvorfor vi elsker det. Samtalen styres af Jette S. F. Holst fra Gyseren.dk

Kl. 17-18
Horrorlitteratur og soundscape
Har du skrevet en horrorhistorie, har du mulighed for at dele den med andre skrækelskere. Alle har mulighed for at deltage – så kom gerne med en historie, du er klar til at læse op. Der læses uhyggelige historier med horrorfyldt stemningsmusik leveret af lokale, elektroniske musiker Hans Christian Bach. Bestil (gratis) billetter HER

Nosferatu 1922

Kl. 19-21
100 års epidemier på film
Tanken om epidemier kan sætte en skræk i os alle. Den frygt har filmskabere forstået at udnytte i mange af verdens bedste og mest elskede skrækfilm. Kulturformidler og horrorekspert Nicolas Barbano opridser epidemigysets filmhistorie gennem betragtninger og klip, fra Murnaus “Nosferatu” (1922) til Sang-ho Yeons “Train to Busan” (2016). Bestil (gratis) billetter HER

Kl. 20-23
Metal Mekka og Kulturmaskinen præsenterer Double Death Fest
Vanen tro byder Skrækfest også på koncert. To af tidens stærkeste metalnavne fra den brutale metalundergrund ryster grundvolden under Skrækfest. I år kan du høre Hexenbrett fra Tyskland samt danske Arsenic Addict. Køb billetter HER

Kl. 21-07 søndag morgen
Dystopia og survival horror – Filmfest til den lyse morgen
Madrasserne smides på gulvet, læderstolene rykkes frem og vi kaster os ud i et nattelangt filmmarathon med en række af filmhistoriens stærkeste horror-film inden for dystopi og apokalypse. Nattens film indledes ved Nicolas Barbano.

Om Skrækfest 2021

Skrækfest 2021 præsenteres af Odense biblioteker og borgerservice i samarbejde med en række lokale partnere.

I får finder Skrækfest sted fra onsdag d. 22. september til søndag morgen d. 26. september, og de fleste arrangementer foregår på Odense Hovedbibliotek.

Langt de fleste arrangementer er gratis, men en del af dem skal man dog bestille billetter til.

Find det fulde program med links til billetbestilling HER – ovenstående programpunkter er blot et udpluk.

Klik af Linwood Barclay

For ikke så længe siden skrev min kollega Janus en artikel, om bøger der har en skrivemaskine som et vigtigt element i handlingen. Havde Klik været udgivet på det tidspunkt, tænker jeg, at den havde fået en plads på listen.

Forlagets beskrivelse:
Enten er du ved at miste forstanden, eller også er du ved at miste livet …

Universitetsprofessoren Paul Davis er en almindelig fyr med et almindeligt liv. Indtil han overrasker en morder, der er i færd med at skaffe sig af med to lig på en øde landevej en sen aften. I det øjeblik bliver Pauls tilværelse vendt på hovedet. Han undgår med nød og næppe selv at blive slået ihjel, men i tiden efter kæmper han med PTSD og depression. I et desperat forsøg på at muntre ham op kommer hans kone, Charlotte, hjem med en gammel skrivemaskine – komplet med farvebånd og fine, runde taster – som inspiration til et skriveprojekt, han har i tankerne.

Men skrivemaskinen bliver hurtigt et problem. Paul hører lyden af den om natten og tror, at den skriver af sig selv. Men Charlotte hører ingenting, og hun er bekymret for, at han er ved at blive skør. Paul begynder at tro, at skrivemaskinen har en eller anden forbindelse til den morder, han afslørede for næsten et år siden. Morderen tvang sine ofre til at skrive undskyldninger på skrivemaskine, før han tog deres liv. Har skæbnen nu igen ført ham sammen med morderen – kan det her være den samme maskine? Mere og mere forpint, men fast besluttet på at afdække sandheden og se sit mareridt i øjnene, begynder Paul at undersøge dødsfaldene nærmere. Men det er måske ikke den bedste ide. Måske burde Paul bare skille sig af med skrivemaskinen. Måske skal han holde op med at stille spørgsmål og simpelthen lade det ligge, mens han kan …

Jeg har tidligere læst Uden et ord af Linwood Barclay, som var Barclays første danske udgivelse. Det var en spændende thriller, om en 14-årig pige der en morgen vågner op, og opdager at hele hendes familie er forsvundet. Først 25 år efter begynder pigen at finde ud af, hvad der er sket. Men intet er som det ser ud.

Klik er ligeledes en spændende thriller, der leger med læserens forventninger med utallige twists undervejs. Vi tror, vi ved, hvor historien er på vej hen, men så vender alt 180 grader, og alle muligheder står åbne igen. Barclay tilbyder konstant nye sideplots til handlingen, så der hele vejen igennem dukker nye mistænkte op. Jeg indrømmer, at jeg troede, at jeg havde regnet plottet ud, men det havde jeg så alligevel ikke helt. Og det er da fedt, når en thriller kan overraske.

Jeg var vældig underholdt af Klik, som er fuld af overraskelser og leger med såvel Pauls som læserens opfattelse af virkeligheden. Paul bliver mere og mere overbevist om, at skrivemaskinen er andet og mere end en tilfældig skrivemaskinen. For hvis den ikke er det, er han ved at blive sindssyg. Men er den gamle skrivemaskine besat, eller er der noget helt andet på spil?

En herlig thriller for dig der gerne vil overraskes.

Klik af Linwood Barclay

Uddrag af bogen:

“Hvor længe har du fulgt efter mig?”

“Jeg fulgte ikke rigtig -“

Paul tav. Noget bag i Volvoen havde fanget hans blik. Mellem forlygterne på hans bil og kabinebelysningen i Volvoen kunne han skelne det, der lignede bunker af klar plastik skubbet op imod det nederste af bagruden.

“Det er ikke noget,” sagde Kenneth hurtigt.

“Jeg spurgte ikke,” sagde Paul og trådte et skridt hen mod Volvoen.

“Paul, sæt dig ind i din bil og tag hjem. Helt ærligt, jeg har det fint.”

Først nu opdagede Paul de mørke pletter på Kenneths hænder og plamager af noget på hans skjorte og jeans.

“Du godeste, er du kommet til skade?”

“Jeg har det fint.”

“Det ligner blod.”

Da Paul bevægede sig hen mod Volvoen, tog Kenneth fat i hans arm, men Paul rystede ham af sig. Paul var godt og vel 15 år yngre end Kenneth, og regelmæssige kampe på universitetets squashbaner holdt ham i nogenlunde god form.

Paul nåede hen til bagklappen og kiggede ind gennem ruden.

“For fanden i helvede!” sagde han og slog hånden for munden. Han var ved at kaste op.

Kenneth, der stod bag ham, sagde: “Lad … lad mig forklare.”

Paul tog et skridt tilbage og så på Kenneth med opspærrede øjne. “Hvordan … hvem er … hvem ér de?” (side 13)

Om Klik:

Udgivelsesår: 06.08.2021
Forlag: Jentas, 390 sider
Omslag: Jentas A/S
Originaltitel: A Noise Downstairs, 2018
Oversætter: Eva Birklund

Læs også:

Splinten af Sebastian Fitzek
Døden mellem linjerne af Elly Griffiths
Det usynlige menneske af D.S. Henriksen
Nattetimen af Annika von Holdt
Familiens synder af Cara Hunter
Rædslernes hus af Dean Koontz
Hydra af Matt Wesolowski

Passager 23 af Sebastian Fitzek

Passager 23 af Sebastian Fitzek

I 2007 udkom den tyske thrillerforfatter Sebastian Fitzek for første gang på dansk med romanen Terapien på Husets Forlag. Herefter overgik rettighederne til forlaget Mrs. Robinson, som udgav endnu et par titler af Fitzek. Men Øjensamleren fra 2012 var hidtil sidste danske oversættelse, indtil forlaget Gutkind heldigvis her i 2021 er begyndt at udgive Fitzek på dansk igen. Indtil videre er det blevet til to bøger: Patienten og Passager 23.

Forlaget skriver:
Martin Schwartz mistede sin kone og søn for fem år siden under en ferie på krydstogtskibet Sultan of the Seas. Ingen har kunnet fortælle ham, hvad der nøjagtigt skete, men deres bortgang bliver rubriceret som en ‘Passager 23’, en selvmordsaktion. Noget, Martin aldrig har troet på.

Så modtager han et opkald fra en mærkelig gammel dame, der kalder sig selv thrillerforfatter og har et tip til ham: Han skal ombord på Sultan igen, for så vil han få beviset på, hvad der skete med hans familie. Martin har svoret aldrig at sætte fod på et skib igen – men han beslutter sig for at følge tippet, da han får at vide, at en pige, der forsvandt på Sultan for flere uger siden, er dukket op igen. Med Martins søns bamse i armene …

Sebastian Fitzek er en yderst effektiv thriller-forfatter, som virkelig forstår at skrue et plot sammen, der overrasker og hele tiden driver læseren videre. Her er barske detaljer og ingen garanti for lykkelige slutninger. Forlaget kalder ham Tysklands mest succesrige thriller-forfatter med 13 millioner solgte bøger på 24 forskellige sprog. Og så har han som den eneste tyske forfatter modtaget The Ripper Award. Selv kalder han sine romaner for familie-historier, og fælles for dem alle er da også familien-enheden. Dog ofte opløst eller under opløsning og meget sjældent lykkelig.

Jeg var vældig underholdt under læsningen, selvom historien formentlig ikke bliver hængende hos mig længe. Det gør til gengæld det faktum, der satte Fitzek i gang med at skrive Passager 23 i sin tid. I sit efterord fortæller han nemlig, at der rent faktisk årligt forsvinder over 20 passagerer sporløst fra krydstogtskibe. Personer som aldrig dukker op igen, og som enten er ofre for et uheld, selvmord eller en forbrydelse. Og forbrydelser sker der jævnligt ombord på krydstogtskibe, hvor der til gengæld ikke findes politimyndigheder. Modsat Sky Marshalls på fly er de eneste sikkerhedsfolk ombord på skibene ansat af rederierne, og de gældende regler er fra det land, hvor skibet er indregistreret. Det er jeg ikke sikker på, at ret mange danske krydstogtgæster er sig bevidst.

Passager 23 er muligvis ikke stor litteratur. Til gengæld er den effektiv, og hvis du er til seriemorder-thrillere, så er den bestemt et underholdende bud.

Om Passager 23:

Udgivelsesår: 08.06.2021
Forlag: Gutkind, 397 sider
Omslag: Imperiet
Originaltitel: Passagier 23
Oversætter: Jacob Jonia

Læs også:

Suffløren af Donato Carrisi
Sov som de døde af Annika von Holdt
Jagtmarken af Patrick Leis
Spøgelsesbåden af George E. Simpson og Neal R. Burger
Skibet af Stefán Máni
Færgen af Mats Strandberg
Skyggernes skov af Franck Thilliez


Hotellet af Storm Frost

Hotellet af Storm Frost

Baggaardsbaroner er et spændende dansk forlag, der er noget så sjældent som anonymt. På deres hjemmeside forklarer de, at de ingen ambitioner har om at udødeliggøre sig selv, men i stedet ønsker at gøre litteraturen spontan og nærværende. Litteraturen skal ud til folket, og ikke forbeholdes en selvbestaltet kulturelite.

Jeg har skrevet om et par af deres tegneserier her på Gyseren (Repulsive Attraction af Patrick Steptoe og Necropolis af Simon Petersen med illustrationer af Cav Bøgelund), men de har udgivet meget andet også. I serien De Kælderkolde genudgiver de klassikere, mens Baggaardens Baglommebøger er en serie af små afsluttede kortromaner. Til denne serie hører Hotellet at Storm Frost, som med sine blot 39 sider er hurtigt læst, men ikke desto mindre afsætter et solidt aftryk.

Mersault har arbejdet på Hotellet altid. Han har aldrig holdt ferie eller været syg, hotellet er meningen med hans liv og alt uden om hotellet er spildtid. Men en dag ændrer alt sig. Mersault møder som sædvanligt tideligt ind og finder hoteldirektøren død. Hans første indskydelse er at ringe til resten af personalet og fortælle dem, at de ikke skal møde ind mere. Herefter vil han fortsætte til hotellets gæster, men rammes pludselig af chokket. For hvis hotellet lukker, hvad så med ham?

Så Mersault lader som om intet er hændt og fortsætter driften af hotellet som før, blot med ham som eneste medarbejder. Men som tiden går, opstår der nye problemer, og Mersault, som altid er loyal overfor hotellet, må finde på nye, alternative løsninger.

Jeg kan godt have svært ved at læse eksperimenterende litteratur, fordi jeg hurtigt føler mig hægtet af, hvis jeg ikke forstår, hvad jeg læser. Det er intet problem her i Hotellet. Sproget er poetisk og fuld af billeder, men samtidig har fortællingen en klar handling med en begyndelse, en midte og en afslutning. Undervejs udsættes vi som læsere for groteske og absurde hændelser, men forklaret på en utrolig rationel og pragmatisk måde, så selvom det, der udspiller sig, på sin vis er chokerende, føles handlingen samtidigt aldeles uundgåeligt. Og det er vel for så vidt en ganske passende måde at beskrive livet på?

Bibliotekernes lektørudtalelse kalder Hotellet for: “En Camus-inspireret kortroman ud over det sædvanlige. Handlingen er stramt skruet sammen med et poetisk og billedrigt sprog, der skaber en foruroligende rationel læsning af det absurde og chokerende plot.

Kulturkapellet har skrevet en samlet anmeldelse af de tre første udgivelser i Baglommebøger, hvor det lyder: “de [er] alle interessante små værker, der alle er så finurlige, at man har får lyst til at genlæse dem, muligvis ikke kun for at få tiden til at gå, men fordi de alle er både underholdende, poetiske og pirrer læselysten.” 

Jeg kan kun være enig, hvad Hotellet angår. Her er tale om en tankevækkende, poetisk, eksistentialistisk kortroman, der både er grotesk underholdende, og samtidig giver stof til eftertanke.

Uddrag af bogen:

Som jeg lå der under skranken, indså jeg, at jeg måtte foretage mit første selvstændige valg. Jeg følte mig forurettet. Jeg var blevet frarøvet min lænke, skænket en frihed, hvis natur var mig frastødende. Her forelå muligheden i at kunne bestemme sine egne veje, stoppe op eller på anden vis skridt ud ad skæbnens sti. Men uvidenhed bringer intet godt med sig.

Umiddelbart efter var jeg ude i det fri i håbet om, at havet og luften ville styrke mig. Sådan stod jeg længe ved bredden og mærkede bølgerne slå under mine fodsåler. Mit blik søgte ud over det store hav, men blev mødt af et tavst tomrum. Jeg kunne ikke undgå at fornemme havets fængslende tæppe omslutte mig og indsnævre byen og det liv, der kunne leves der. Jeg betragtede byens tårne og forsøgte at interessere mig for dem. Mit hjerte gav genlyd i havets brusen, og jeg gjorde endnu en anstrengelse for at vende mine tankers strøm.

Men det var ikke let at tænke en fri mands tanker. Den ubegribelighed, som frihedens tilværelse forlangte af mig, var ikke ulejligheden værd. Vanen er ganske vist lige så nytteløs, men den er mindre urimelig og udfordrende. En verden, man kan forklare, har man hjemme i. Også selvom forklaringen ikke holder stik. (side 11-12)

Om Hotellet:

Udgivelsesår: 2021
Forlag: Baggaardsbaroner, 39 sider
Omslag: Zven Balslev

Forlaget oplyser i øvrigt på hjemmesiden, at forfatterhonoraret for udgivelsen doneres til Landsforeningen for Voldsramte Kvinder.

Meningen med livet af Anders Kofoed

Meningen med livet af Anders Kofoed

Er Meningen med livet en gyser? Nix, men jeg blev så begejstret, da jeg læste den, at jeg simpelthen er nødt til at anbefale den til så mange som muligt. Så derfor omtaler jeg den her 🙂

I Meningen med livet fortæller biologen Anders Kofoed humoristisk, provokerende og meget vidende om mennesket, fra sædcellernes spurt mod ægget i livmoderen, til forrådnelsesprocessen og sorgen hos de efterladte. Undervejs eksemplificerer han, hvordan vores udvikling hænger sammen med alt liv, der er gået forud for os. For eksempel er det sandsynligvis parasitter som bændelorm, der er skyld i, at vi dyrker sex for at formere os i stedet for f.eks. knopskydning.

Undervejs har Anders Kofoed også et kapitel om forskellene mellem kønnene. Her fortæller han bl.a., hvordan biologien ofte bliver taget til indtægt for flere forskelle, end der måske er grundlag for. Mange af vores adfærdsforskelle kan nemlig lige så vel bunde i kultur som i biologi. Visse biologiske forskelle er dog ikke til at komme udenom. Mandens hjerne er f.eks. generelt større end kvindens – også når man modregner, at mænd generelt er større end kvinder. Men er større så bedre?

[…] selv når vi modregner, at hele mandens krop er større, så er der stadig nogle procenters forskel i størrelsen. Det skal vi mænd nu ikke nødvendigvis være alt for stolte af. Det er tydeligvis ikke en garanti for succes. To af vores uddøde forfædre, neandertalerne og Homo Erectus, havde større hjerner end de nulevende mennesker, og se hvor de er i dag …” (side 161)

Lidt senere kommer han ind på, hvad der er ‘naturligt’. Her forsøger han at definere, hvad der er unaturligt, hvilket munder ud i, at biologisk set er intet unaturligt. Det er mennesket, der definerer det unaturlige. Og det er vi alt for gode til!

Lad os lægge ud med de homoseksuelle, for ingen er nok blevet mere forfulgt end dem i de seneste århundreder. Anslået er 5-10% af verdens befolkning homoseksuel, om end langt færre er det officielt. Et sted mellem 400 og 800 millioner mennesker skulle i så fald være unaturlige. Det er ret mange. Hvis de alle flyttede sammen, ville de kunne befolke hele det katolske Sydamerika med overskud nok til, at resten kunne bo i Italien. Hvis ikke antallet af homoseksuelle mennesker skulle være bevis nok på, at det er helt naturligt, så kan resten af dyreriget komme til undsætning. Homoseksualitet er i skrivende stund observeret hos mere end 1000 dyrearter, og før bogen når til tryk, er listen nok blevet længere. Den norske zoolog Petter Bøckman går endda så vidt som at sige: ”Der er ikke fundet nogen arter, hvor homoseksuel adfærd ikke eksisterer, med undtagelsen af de arter, der aldrig har fysisk sex, som søpindsvin og visse bladlus.” (side 177)

Anders Kofoed har en dejlig praktisk og nøgtern tilgang. Vi mennesker er et dyr blandt andre dyr. Vi er biologisk set jammerligt skruet sammen på mange måder, på grund af selv samme evolution der har givet os vores fantastiske hjerne. Som han konkluderer, er evolutionen ikke en konstant forædling mod det optimale. Det er tilfældige ændringer i DNA’en, og evolutionen er ligeglad med perfekte løsninger. Det nye skal bare være lidt bedre end det gamle. Også selvom det kan give andre problemer på længere sigt. 

Det er også derfor, det ikke giver mening at kalde pattedyr for højerestående og fisk m.m. for primitive. Alle dyr, som lever nu, er en succes. Evolutionen er ikke en forædlingsproces fra primitiv til højerestående. En vandmand er måske mindre kompliceret i sin opbygning og adfærd end et menneske, men den er ikke primitiv eller mindre værd. Det, at den har overlevet frem til i dag, er et bevis på dens succes.

Vi kan som sagt ikke bruge biologien til godt og ondt eller rigtigt og forkert. Alt, hvad vi gør er naturligt, og vi deler det helt sikker med andre dyr. Men det retfærdiggør ikke noget. Myrer tager slaver hos andre kolonier og lader dem knokle sig ihjel. Løver dræber unger, der ikke er deres egne. Rotter er tydeligvis racister, og ænder voldtager. Alt dette er naturligt, men det giver os ikke retten til at gøre det samme. Vi kan ikke bruge andre dyr til at bestemme, hvad der er rigtigt for mennesker. Der må vi bruge vores egen stærkt udviklede hjerne til at afgøre, hvad der er godt eller ondt, rigtigt eller forkert. For vi er ikke gråænder eller myrer. Vi er ikke slaver af vores fælles fortid med chimpanser og gorillaer. Hvad der gælder for gorillaer, gælder for gorillaer. Hvad der gælder for mennesker, er noget komplet andet. Og hvad der gælder for mig, gælder ikke nødvendigvis for dig. Det er en enorm vigtig pointe i alle livets forhold.” (side 188)

Og hvad er så meningen med livet?
Der er ingen – og bare rolig, jeg spoiler ikke bogen. Anders Kofoed afslører svaret allerede i forordet. Vi er skabt af det samme stof som en sten på stranden, og hvad er meningen med stenen? Nogle finder det skræmmende, at der ikke er en højere plan med os, men jeg føler, ligesom Anders Kofoed, at det er en stor frihed. Vi er alle skabt af en række usandsynligt heldige lykketræf, og alene dét er en grund til at vælge hver dag til og ikke fra.

Jeg blev som sagt blæst helt bagover af at læse Meningen med livet. Den er velskrevet, tankevækkende, humoristisk og provokerende, og så gav den mig lyst til at starte forfra da den sidste side var vendt. Bare lige for at være sikker på, at jeg havde fået det hele med.

En stor anbefaling herfra.

Om Meningen med livet:

Udgivelsesår: 2021
Forlag: Lindhardt og Ringhof, 261 sider
Omslag: Imperiet, Simon Lilholt

Drengen Golem – flugten af A. Rune, illustreret af Tom Kristensen

Drengen Golem - flugten af A. Rune, illustreret af Tom Kristensen

Tom Kristensen er efter min mening én af Danmarks bedste tegnere. Jeg opdagede ham første gang, da han i 2013 vandt Årets Danske Horrorudgivelse for tegneserien Made Flesh sammen med Lars Kramhøft (senere udgivet på dansk med titlen Fordærvet). Siden har jeg fulgt med i de fleste af hans udgivelser, uanset om det har været til voksne eller børn.

Drengen Golem – flugten hører til sidstnævnte. Historien er skrevet af A. Rune og handler om Drengen som vågner forvirret op, fastspændt til en jernbriks, i en sort/hvid verden, hvor han konstant hører en overdøvende tikken. Det lykkes Drengen at flygte fra rummet, og undervejs får han hjælp af robotten Graph 20-17 og K.A.T.

Med regulatorerne i hælene stikker de af mod byen Primus, hvor Drengen har svage minder om et hus. Men kan Drengen finde svar på, hvad der er sket med ham i huset? Kan han stole på pigen fra hans drømme? Og hvem er Samlerne?

Drengen Golem – flugten er første bind i serien om Drengen som har mistet sit hjerte og fået et mekanisk i bytte. Historien udspiller sig i en dyster futuristisk steampunk-verden kaldet Kronos, hvor Skaberen hersker over urbærerne, og intet er vigtigere end kontrol og præcision.

Jeg blev hurtigt fanget ind af historien, som er spændende og velfortalt, og som Tom Kristensen understøtter og løfter med sine atmosfærefyldte illustrationer. De fleste af tegningerne er holdt i sort/hvide rå streger, som matcher hvordan Drengen ser verden nu. Men ind i mellem drømmer han, og disse tegninger er i smukke, bløde farver.

Udover tegningerne som supplerer historien, er bogen smukt illustreret med vignetter og en urværks-inspireret ramme på hver side. Det samlede indtryk er en bog, man har lyst til at genbesøge. Både for selve fortællingen, men ikke mindst for den stemningsfulde billedside.

  • Drengen Golem
  • Graph 20-17
  • K.A.T.
  • Pigen Anna
  • En Regulator
  • Dommer Enok
  • Huset

Anmelderne skriver:

Bibliotekernes lektørudtalelse:
En spændende, actionfyldt og utrolig medrivende første del af en ny lovende serie sat i et futuristisk steampunk univers. Teksten er velskrevet i et godt sprog, der flyder let og er krydret med fine detaljer og referencer til tidstemaet. Illustrationerne, der er holdt i en dyster upoleret stil, bidrager med den helt rigtige uhyggelige stemning.

Bogrummet:
Historien er både spændende og energisk. Der er fart over feltet i dette første bind af fire, og der sker utrolig meget på de 118 sider.  […] Jeg er vild med universet, der både virker koldt og grumt, som foregik det i gamle dage i en mørk tid, og så er historier med robotter bare en yndlingsgenre. Golems er væsner jeg er stødt på i diverse pc rollespil, og der er de oftest nærmest usårlige kæmper, skabt på kunstig vis, så hvad mon fremtiden byder for vores hovedperson? (Læs hele anmeldelsen)

Om Drengen Golem – flugten:

Udgivelsesår: 2021
Forlag: Calibat, 118 sider
Omslag: Tom Kristensen

Udvalgt udgivelser af Tom Kristensen:

X fra det ydre rum, 2020 (i samarbejde med Lars Kramhøft)
Portal, 2019 (i samarbejde med Lars Kramhøft)
Fandenivoldsk, 2018 (i samarbejde med Lars Kramhøft)
Kværnen, 2017 (i samarbejde med Martin Schjönning)
Martin, 2016
Billy smiler rødt, 2014 (i samarbejde med Zenia Johnsen)
Made Flesh, 2013 (i samarbejde med Lars Kramhøft)
Deadboy, 2013

Tom Kristensen på Art Bubble i 2017. Foto: Ruben Greis
I anledning af udgivelsen af “Kværnen” skrevet af Martin Schjönning og illustreret af Tom Kristensen havde jeg en zombie-nisse med, da jeg mødte TK til Art Bubble på Dokk1 i 2017. Foto af Ruben Greis.

Videovold og 80’er snask

Videovold

Forlaget skriver:
Der var en tid, hvor døde politibetjente blev lavet til robotter, hvor ninjaer var det vildeste i verden og hvor både muskler og eksplosioner var større end nogensinde før! Ja, den gyldne videobåndsæra i de neon-grønne 80’ere slap i den grad den vilde fantasi, de slimede monstre og de store bazookaer løs på de lokkende, forbudte og magiske VHS-hylder i videobutikkerne. Det er den selvsamme eksplosive vildskab, som man kender fra de farverige VHS-covers, at den mere end 160 siders tykke og farvefyldte tegneserie-antologi ’Videovold og 80’er-snask’ er gjort af.

Det danske mikro-forlag Afkom har haft travlt siden etableringen i 2019, hvor det blev grundlagt i ren frustration over, at der ikke blev udgivet nok horror-tegneserier og zines i Danmark. Udover serien Absurd hvor bind 5 for nyligt udkom, har de bl.a. udgivet flere flotte kickstarter-projekter. Her er Videovold seneste skud på stammen med 13 historier fra forskellige bidragsydere samt ikke mindst en utrolig flot forside af Jens Jo Jensen og et totalt underholdende forord af Niels Paridon fra podcasten MOVIEBOX.

I mit barndomshjem tog vi ind til Horsens og lejede en movieboks, hvis der skulle ses videofilm. Min venindes forældre havde derimod videoudlejning hjemmefra, og når hun og jeg var alene hjemme hos dem, sneg vi os ind i mellem til at se film fra hylderne. Bl.a. husker jeg, hvordan vi med skrækblandet fryd så filmen The Child i små bidder, når vi kom hjem fra skole og lige havde 20 minutter, før hendes forældre kom fra arbejde. Men da jeg flyttede hjemmefra i 1991, fik jeg hurtigt fingre i en brugt vhs-afspiller. Herfra blev videofilm en fast bestanddel af min fritid, og når jeg læser Videovold er det derfor med masser af genkendelsens glæde.

De 13 historier er meget forskellige i deres visuelle udtryk, men fælles for dem – udover den udpenslede vold – er en sprudlende fortællerglæde og en stor kærlighed til vhs-videoens storhedstid. Jeg har set et hav af dårlige actionfilm og tåbelige splatterfilm, som uanset den filmiske kvalitet var en stor fornøjelse. Lidt på samme måde har jeg det med Videovold og 80’er snask, for selvom ikke alle historierne rammer mig 100% personligt, så rammer den samlede udgivelse rent. Her er nostalgitrip, visuel nydelse, splat, humor og ikke mindst vilde og overvældende historier.

Med andre ord – herlig læsning som også Troldspejlet anbefaler 🙂

Flugten fra Viet-Cong af David Liu
Under Vietnamkrigen leder Action McJackson operation Wandering Soul og må finde sin indre Feng Shui frem.

Slaske hjerner af Anders Fjølvar
Punkeren får fråderen efter hjerne pizza og ender med at lade reptilhjernen få frit løb.

Colt versus Atom ninjaen af Simon Petersen
Et atomkraftværk invaderes af ninjaer, men Colt og en barbiedukke er klar til at redde verden.

ZAP af Nicolai Hvidberg Jørgensen
Besøg af Video Nasties.

Final Girl af Michael Carlsen
Et ouija bræt, en øksemorder og en mørk, stormfuld nat.

Videoangreb af Henrik Kublick
VHS-båndet tager kampen op mod dvd og streamingtjenester.

VHS VHS af Bjarke Friis Kristensen
Videosnask der trænger helt ind.

Lifelike af Jonas Kleis
Symbiose.

Ninja the Mob Massacre af Peter Keller Hansen
Når skærmen bliver lidt for virkelig.

Disconnect af Kubris
Skurk i en verden, helt i en anden.

Ånder ombord af Brian Dall Schyth
Selvrealisering eller …?

Arkadeslasheren af Tonni Thorsen
En fortælling om vanens magt og bedragets mørke.

Slimen fra det ydre rum af Matias Gedtek
Atomkraftværk, robotter og skolebørn på afveje.

Om Videovold og 80’er snask:

Udgivelsesår: 19.06.2021
Forlag: Afkom, 160 sider
Omslag: Jens Jo Jensen

Lyt til Troldspejlets anmeldelse (24/6-21 ca. 01:09:28)
Lyt til forlaget Afkoms podcasten Videovold

Indhold:
Forord af Niels Paridon
Flugten fra Viet-Cong af David Liu
Slaske hjerner af Anders Fjølvar
Colt versus Atom ninjaen af Simon Petersen
ZAP af Nicolai Hvidberg Jørgensen
Final Girl af Michael Carlsen
Videoangreb af Henrik Kublick
VHS VHS af Bjarke Friis Kristensen
Lifelike af Jonas Kleis
Ninja the Mob Massacre af Peter Keller Hansen
Disconnect af Kubris
Ånder ombord af Brian Dall Schyth
Arkadeslasheren af Tonni Thorsen
Slimen fra det ydre rum af Matias Gedtek

Læs også:

Absurd #4
Morf af Frank Brahe
De dødes sjæle af Richard Corben
I ly af mørket – en H.P. Lovecraft tegneserieantologi
Trailerpark Apocalypse af Jimmi Jensen
Fandenivoldsk af Lars Kramhøft og Tom Kristensen
Kulkælderen #5
Death Skool af Simon Petersen og Lars Kramhøft
Gigant af Rune Ryberg
Hit And Run Mutants af Sprogø & Balslev
Repulsive Attraction af Patrick Steptoe
Usete steder af Karoline Stjernfelt
Volt #5


48 timer i Massachusetts-havet

48 timer i Massachusetts-havet udvalgt af Lise Andreasen og Niels Dalgaard

Vi lever i en tid, hvor det ikke mere er muligt at lade som om, menneskeheden ikke har påvirket jordens klima i negativ retning. Det er derfor sørgeligt aktuelt, at Science Fiction Cirklen i april måned udgav antologien 48 timer i Massachusetts-havet. Samlingen består af 14 noveller, udvalgt og oversat af Lise Andreasen og Niels Dalgaard. Noveller som alle handler om at leve/overleve i en verden ødelagt af menneskeskabte klimakatastrofer.

De 14 noveller kommer bl.a. omkring verdensomspændende oversvømmelser, uforudsigeligt vejr med flere og voldsommere orkaner, langvarig tørke, smeltning af permafrost med følgende frigivelse af metan som accelerer opvarmningen af jorden og langvarig kulde.

Jeg vil nøjes med at nævne to noveller, selvom der sagtens kan fremhæves flere.

‘Kontoret for klimafakta’ af Mitch Sullivan handler om Jake, der er ansat på kontoret for klimafakta. En dag bliver han bedt om at deltage i dagens morgen-tv, da Maryanne, som normalt er kontorets ansigt udadtil, sidder fast i Sacramento. Jake griber muligheden, men må sande at journalisterne har svært ved at acceptere hans påstand om, at der ikke er noget at bekymre sig om. Det er trods alt bare vejr, ikke klima.

Novellen fortælles af Jake, og det er interessant at følge, hvordan han med fakta i hånden kan bortforklare det meste – indtil han pludselig oplever vejrets konsekvenser helt tæt på. Jeg kan ikke lade være med at trække en linje til langt størstedelen af nutidens politikere og pengemænd, der på samme måde frasiger sig et ansvar for at gøre noget nu, hvis det får indflydelse på nutidens bekvemmelighed. Også selvom det er på bekostning af fremtiden.

‘Fjærtfangeren’ af Pat Murphy og Paul Doherty er en helt anden type fortælling og mere ovre i ‘hård’ science fiction. Maggie Lindsay har opfundet en metan-tilbageholdelsesmåtte – populært kaldet fjærtfanger – som hun får mulighed for at afprøve ved Franklin Forskningsstation i Arktis. Med Maggie som jeg-fortæller hører vi om optakten til hendes ophold i Arktis, om selve forsøget og arbejdet med at optimere det.

Hvor Jake var ansat af magthaverne for at skjule konsekvenserne af klimaforandringerne, så er Maggie kun på overfladen en del af magthaverne. Hendes forsøg er godkendt af myndighederne i håb om at afbøde klimaforandringerne, men i virkeligheden arbejder hun mere i det skjulte for ikke at blive stoppet af politisk bureaukrati. Det er dette private initiativ, der i sidste ende gør fjærtfangeren en succes. Historien fortælles nøgternt og ‘matter-of-fact’-agtig, og slutningen er meget stærk.

Bagerst i 48 timer i Massachusetts-havet er en præsentation af de medvirkende forfattere samt et, som altid, interessant efterord af Niels Dalgaard. Her kommer han bl.a. ind på klimafiktion i historisk kontekst, for klimafiktion er ikke en ny opfindelse blandt forfattere.

Det gør en afgørende forskel i klimafiktion, om de ændringer der beskrives, er menneskeskabte eller ej. Hvis ikke skriver teksterne sig ind i en lang tradition for katastrofefortællinger, der spænder over alt fra kæmpe-jordskælv, kometer og meteornedslag til oversvømmelser, ekstra store vulkaner og at Jorden suges ind i Solen. I årtierne omkring 1900 blev der skrevet talrige noveller og romaner med denne type motiv, der tilsyneladende kunne varieres bredt […] (side 246)

Mens de ældste klimanoveller hovedsageligt omhandler udefrakommende katastrofer, danner tiden efter 2. Verdenskrig bund for en ny slags klimafiktion: den menneskeskabte. Atombomberne over Japan betød, at menneskeheden nu kunne udslette sig selv, og ved samme lejlighed afstedkomme en atomvinter med alvorlige følgevirkninger for hele kloden.

Hvis de katastrofale kilimaforandringer i en historie kommer udefra og er udenfor menneskenes kontrol, kan personerne ikke gøre andet end at forsøge at overleve … det er sjældent at situationen giver så langt varsel, at de kan overveje at forhindre katastrofen. Anderledes stiller det sig i historier om menneskeskabte klimaforandringer, hvor der kan være tale om at afbøde konsekvenserne, før de indtræffer. I mange historier er der imidlertid primært tale om at påpege problemets alvor, hvilket særligt var relevant før det stod klart for de fleste, hvor alvorlig situationen er. (side 247-248)

Hvor megen klimafiktion i sagens natur ser ret pessimistisk på fremtiden, slutter Dalgaard dog af på en mere optimistisk tone, idet han introducerer subgenren med den lidt selvmodsigende betegnelse ‘hopepunk’.

Hopepunk er tydeligvis blandt de strømninger der viser en vej frem. Der er formentlig stadigvæk brug for dystre, realistiske undergangsvisioner som advarsler til nutiden; men det er vigtigt at supplere med overvejelser over hvordan man undgår at gå under og hvad man så kan og skal sætte i stedet. Skønlitteraturens opgave er i sig selv ikke at være handlingsanvisende; men den afspejler virkeligheden og får i bedste fald læseren til at reflektere over den. Det gælder også science fiction, og det er tydeligt at rigtig mange forfattere og læsere for tiden bruger genren til at overveje planetens og menneskenes fremtid. (side 251-252)

Som jeg læser antologien, tilhører et par af novellerne i 48 timer i Massachusetts-havet sidstnævnte subgenre. ‘Fjærtfangeren’ som jeg nævnte ovenfor samt ‘Verdens ottende vidunder’ af Kathryn Blume, ‘Barnebarns-paradokset’ af Daniel Thron og ‘Astrofili’ af Carrie Vaughn slutter alle på en positiv note, selvom menneskeheden i ingen af novellerne slipper uden skrammer.

Alle 14 noveller her i antologien er oversatte, men der findes naturligvis også masser af dansk cli-fi. I min læsebunke har jeg bl.a. endnu en udgivelse fra Science Fiction Cirklen, nemlig Komplekskuller der er en antologi med danske cli-fi noveller. Den ser jeg også frem til at læse.

Om 48 timer i Massachusetts-havet:

Udgivelsesår: 15.04.2021
Forlag: Science Fiction Cirklen, 256 sider
Omslag: Manfred Christiansen
Oversætter: Niels Dalgaard

Indhold:
Det druknede Venedig af Kim Stanley Robinson
Kontoret for klimafakta af Mitch Sullivan
Kælvet af Sam J. Miller
At miste det vi ikke kan leve uden af Jean-Louis Trudel
Barnebarns-paradokset af Daniel Thron
Druknet af Lavie Tidhar
De nye venusboere af Sean Williams
Fremtiden er blå af Catharynne M. Valente
Afvigere af Nicole Feldringer
Drowntown af Camille Alexa
Astrofili af Carrie Vaughn
Fjærtfangeren af Pat Murphy og Paul Doherty
Verdens ottende vidunder af Kathryn Blume
Meddelelser fra vuggen af Ken Liu
Efterord ved Niels Dalgaard

Læs også:

Verden under vand af J.G. Ballard
Solstorm af Rasmus Dahlberg
Metro 2033 af Dmitrij Gluchovskij
Den sorte tåge af Fred Hoyle
Varslet af Liz Jensen
Fanget i isen af Dean Koontz
Blå af Maja Lunde
Vejen af Cormac McCarthy
Til verdens ende af Charlotte McConaghy
Den hvide fjende af Niels Meyn
Efter syndfloden af Kassandra Montag
Metrozone af Søren Mosdal
Troldmandens sværd af Niels E. Nielsen
Kimære af Gert Nygårdshaug
Den femte dag af Frank Schätzing
Den afskyelige af Charlotte Weitze
Udsendingen af Yoko Tawada
Tropika – Ainukka Heikkinens forandring af Jon Terje Østberg
Ord har hærget af Gudrun Østergaard