oktober 2019
M Ti O To F L S
« sep    
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031  
Arkiver

Indlæg tagget med ‘1. verdenskrig’

Krigens første offer af Ben Elton

Krigens første offer af Ben Elton

Midt i 1. verdenskrigs myrderier findes en britisk officer dræbt på et rekonvalescenthospital. Hvem står bag? Og betyder en enkelt mands død overhovedet noget midt i en krig?

I 1917 er 1. verdens krig i fuld gang, og skyttegravene i Frankrig opsluger hele generationer af mænd. Alligevel er krigen omgærdet af patriotisme, så da politikommissær Douglas Kingsley nægter at melde sig af intellektuelle årsager, sendes han i fængsel. Hans unge hustru kan ikke leve med hans fejhed (hvilket alle anser det som) og søger skilsmisse. Og i fængslet udsættes han for overgreb og overfald af såvel personalet, der afskyr ham, som indsatte der kan takke Kingsley for at være blevet fængslet.

Imens bliver en britisk officer, der er berømt for sine krigsdigte, myrdet, mens han er indlagt på et hospital for sårede soldater i Frankrig. Fra officiel side dysses sagen dog ned og man påstår, at han er faldet i kamp. Ikke alle stiller sig dog tilfreds med den forklaring, så efterretningstjenesten må finde en uvildig efterforsker til at finde frem til sandheden.

Ad kringlede veje ender Kingsley således ved fronten i Frankrig, hvor han skal forsøge at opklare mordet på officeren. Ingen ved, at han er der, og spørgsmålet er, om ”man” overhovedet ønsker at få sandheden frem. Kingsley gør dog sit bedste midt i krigens grusomheder, hvor han pludselig må se på sin egen modstand mod krigen med nye briller.

Jeg har tidligere læst I kamp mod tiden af Ben Elton, som udspiller sig i optakten til 1. verdenskrig. Det var en yderst læseværdig spændingsroman, som bevægede sig på flere tidsplaner og gav stof til eftertanke. Denne gang er vi midt i krigen, og Krigens første offer er bestemt også værd at læse, om end tempoet er mere afdæmpet her.

Krigens første offer er en blanding af historie og drama. Her er både lagt vægt på at fortælle den historiske del korrekt, men også på at lavede spændende personer, som det er interessant at følge. Endelig er der også krimi-krøllen, der er med til at give historien i fremdrift, men som slet ikke er det vigtigste.

Jeg var godt underholdt under læsningen. Særligt beskrivelserne af livet i skyttegravene ramte mig. Her er gruen lyslevende. Elton beskriver de elendige sanitære forhold, den evige frygt for bomber og gasangreb og manglen på alt fra rent vand til uniformer. Men også om sammenholdet mellem mændene og deres ønske om at skåne familierne hjemme for soldatens hæslige hverdag.

En gribende roman om 1. verdenskrig.

Uddrag af Krigens første offer:

”De der!” råbte en stemme, der forsøgte at overdøve de tordnende brøl fra kanonerne bagude. ”Militærpolitiet! Passér. Jeg må forbi. Jeg skal forbi.”

Måske hørte manden det, måske ikke – men selv om han så gjorde, gav han ikke plads; han blev bare ved med at traske troligt frem mod målet. Officeren kunne ikke gøre andet end at følge i hælene på ham, mens han bandede over dette klodsede og tunge lastdyr og håbede på at finde et sted, hvor gangbrædderne var brede nok, til at han kunne komme sikkert forbi. […]

Så gled æslet. Hans ene tunge sømbeslåede støvle skred på de våde gangbrædder, og han faldt næsen uden en lyd sidelæns ned i mudderet og blev øjeblikkeligt suget ned under overfladen.

”Mand i mudderet!” råbte officeren, selv om han godt vidste, at det allerede var for sent. ”Kom med et reb! Et reb, for guds skyld!”

Men der var ikke noget reb ved hånden. Selv om der havde været et, og der havde været tid til at slå det om den synkende mand, var det tvivlsomt, om fire af hans kammerater havde haft kræfter til at trække ham op af dyndet, der sugede ham ned. Og der var ikke plads på gangbrædderne, til at fire mand kunne stå ved siden af hinanden, ikke engang to kunne der være, og der var så glat på brædderne, der blev holdt sammen af ståltråd, at ethvert redningsforsøg ville være endt med, at redningsmændene havde lidt samme skæbne som den mand, de håbede på at kunne redde.
Derfor druknede en mand i mudderet. Han var død, og der var ingen at begrave. (side 7-8)

Om Krigens første offer:

Udgivelsesår: 2019
Forlag: Turbulenz, 415 sider
Omslag: Nic Oxby
Originaltitel: The First Casualty
Oversætter: Poul Henrik Westh

Læs også:

Berlin 404 af Thomas Clemen
I kamp mod tiden af Ben Elton
Dødszoner af Simon Pasternak
Barn nr. 44 af Tom Rob Smith
Sandhedens labyrint af Jørgen Steines

The Awakening

The AwakeningEfter et par sløje filmmåneder er jeg igen kommet i gang med filmstakken, og i går blev det så til The Awakening, som jeg intet havde hørt om på forhånd, men snuppede pga. tidsperioden den foregår i.

Året er 1921. Der er gået tre år siden 1. verdenskrig sluttede, og England er stadig præget af de mange unge mænd som døde i skyttegravene, samt af den influenza-epidemi som efterfølgende krævede millioner af ofre over hele verden. Den unge kvinde, Florence Cathcart, mistede sin forlovede under krigen, men mens mange andre i perioden søgte trøst i troen på, at deres kære levede videre i en anden verden, er Florence overbevist om, at de døde er væk. Der er ingen trøst at finde.

I stedet har hun gjort det til en livsopgave at afsløre de mange medier, som ved hjælp af falske seancer narrer penge fra sørgende efterladte. Ved hjælp af sindrige tricks kunne medierne både fremmane ånder og tale med de døde, og mange fandt trøst i det, de troede, var kontakten med de afdøde, men den trøst kan Florence slet ikke forholde sig til.

I filmens begyndelse bliver Florence kontaktet af Mr. Mallory, der er lærer på en kostskole. En af skolens elever er blevet fundet død, og eleverne er skræmte, fordi de tror et spøgelse står bag. Først afviser Florence fuldstændig at undersøge mistanken, men hun ender alligevel med at tage med tilbage til skolen, som tidligere har været et privat hjem, og hvor der går rygter om, at en dreng for mange år siden blev dræbt.

Florence går videnskabeligt til værks og begynder straks at undersøge sagen for at kunne tilbagevise historierne om spøgelset. Men der sker flere ting på skolen, som hun ikke umiddelbart kan forklare, og snart sættes hendes klippefaste tro på, at der intet findes, som videnskaben ikke kan forklare, på en alvorlig prøve.

Jeg kan ligeså godt indrømme, at jeg var fuldstændig vild med The Awakening. Jeg ved godt, at den ikke er voldsomt original, hvis man har set The Sixth Sense af M. Night Shyamalan fra 1999, The Others af  Alejandro Amenábar fra 2001 og El Orfanato af Juan Antonio Bayona fra 2007. Ikke desto mindre blev jeg fanget ind af atmosfæren i The Awakening fra første minut. Det er lykkes instruktør Nick Murphy at fremmane en sørgmodig stemning fyldt af vemod helt fra filmens første billede. Farverne er afdæmpede, og fortællingen glider roligt af sted. Selv da de mystiske begivenheder begynder på skolen, holder han sig fra at kaste CGI-effekter og special effects i grams, og i stedet er det personerne og dramaet imellem dem, som holder publikum fanget.

Rebecca Hall, som spiller Florence, er utrolig stærk i rollen som den unge kvinde, der for at klare sig gennem sorgen, lader det rationelle blive hendes redning. Hun er en atypisk kvinde for tiden, og må hele tiden kæmpe med fordomme og sociale regler. Samtidig med at hun er meget nøgtern og realistisk, kæmper hun dog også med en masse fortrængte følelser, og denne cocktail er til slut ved at drive hende til vanvid.

Jennie Kermode skriver på EyeForFilm om The Awakening: “The Awakening is a film that will keep you guesing as multiple possible solutions to its puzzles appear and disappear. It’s a story about ghosts, but in a wide sense – as important as the supernatural are the ghosts we carry with us in the form of painful memories. It also has complex subtexts about child-rearing, the difficult balance between the desire to make a boy strong (enough to survive a war, perhaps) and the desire a mother might feel to protect him, to keep him close to her forever. This potent connection to real world issues makes for a much more satisfying, rounded film that many with similar tales to tell.”

Historien er efter min mening nok også i lige så høj grad et menneskeligt drama, som det er en spøgelsesfortælling. Og jeg blev som sagt stærkt betaget, og kan også anbefale at man ser dokumentarene i ekstra-materialerne, hvor bl.a. den engelsk historikere Juliet Nicholson fortæller om sin bog The Great Silence, der undersøger det engelske samfund i årene efter 1. verdenskrig. Det er utroligt interessant og meget rørende.

Om The Awakening:

Instruktør: Nick Murphy
Udgivelsesår: 2011

Se traileren til The Awakening på YouTube