november 2017
M T O T F L S
« okt    
 12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
27282930  
Arkiver

Indlæg tagget med ‘Arthur Conan Doyle’

Fare! og andre science fiction-noveller af Arthur Conan Doyle

Fare! og andre science fiction-noveller af Arthur Conan Doyle

Fare! og andre science fiction-noveller af Arthur Conan Doyle

Underholdende blanding af røverhistorier og seriøsitet fra Sherlock Holmes skaber

Sir Arthur Conan Doyle (1859-1930) vil af de fleste være kendt som Sherlock Holmes skaber, men han var en yderst flittig forfatter, som også skrev meget andet. Da han levede i en periode, hvor science fiction som genre var i vild vækst, skrev han naturligvis også historier indenfor den genre. Det er blandt disse, at Niels Dalgaard har udvalgt og oversat samlingens ni noveller og ene kortroman. Hvis man håber på science fiction fyldt med rumskibe, tidsrejser og aliens, bliver man skuffet. Arthur Conan Doyles science fiction handler mere om ukendte dyre- og plantearter og opdagelser som elektricitet, flyvemaskinen og undervandsbåde krydret med lidt metafysik.

Novellerne er generelt velskrevne og underholdende, og i Niels Dalgaards glimrende oversættelse mærker man ikke de efterhånden mange år på bagen, som fortællingerne har. Naturligvis føles det ikke som science fiction for en nutidig læser, når Arthur Conan Doyle i titelnovellen lader u-både spille en altafgørende rolle i en krig mod England. Flere af de spørgsmål, man dengang havde vedrørende atmosfæren og dybets mysterier, giver historier som ’Rædslen fra højderne’ og ’Maracot-dybet’ bud på, som vi i dag snarere vil karakterisere som fantasy. Alligevel fungerer langt de fleste af historierne i dag, fordi de i bund og grund er spændende fortællinger, og flere af dem har også et humoristisk islæt, som efterlader læseren med smil på læben.

Den eneste fortælling, som jeg blev lidt skuffet over, er kortromanen ’Maracot-dybet’. Den starter spændende med en ekspedition, hvor man vil forsøge at sende en slags dybvandsklokke ned på 500 meters dyb. Men noget går helt galt, og klokken ender 8 km nede på havets bund, hvor ekspeditionen gør en overraskende opdagelse. Desværre ændrer historien sig mod slutningen til en spirituel fortælling, hvilket helt ødelægger historiens flow.

Science Fiction Cirklen udgiver jævnligt ældre science fiction, som er glemt af samtiden. Fare! er en del af denne udgivelsesrække, og samlingen afsluttes af et interessant efterord af Niels Dalgaard, hvor han fortæller lidt mere om novellerne og Arthur Conan Doyles forfatterskab. Man behøver dog ikke at være specielt interesseret i science fiction for at nyde Fare!, for blandingen af røverhistorier og seriøsitet gør novellerne til både spændende og underholdende læsning for alle.

(anmeldt til Litteratursiden.dk)

Indhold:

Amerikanerens historie
Keinplatz-eksperimentet
Thoths ring
Stilhedens stemme
Fiaskoen i Los Amigos
Den store Brown-Perigord motor
Monsteret i minen
Rædslen fra højderne
Fare!
Maracot-dybet

Om bogen:

Udgivelsesår: 2013
Forlag: Science Fiction Cirklen, 298 sider

Sælsomme historier ved Sigurd Hoel

Sælsomme historier udvalgt af Sigurd HoelSælsomme historier er lige præcist sådan en antologi, som jeg elsker. Dels indeholder den en lang række gode noveller, og dels har Sigurd Hoel ulejliget sig med både at skrive et forord om, hvordan historierne er udvalgt og med at introducere hver enkelt forfatter med en kort tekst inden hver novelle.

Hoel skriver om sin udvælgelse: “Det fremgår af selve titlen, at jeg inden for det skitserede område har stillet mig selv en begrænset opgave. Sælsomme historier – ja, hvad er nu det? Det kan faktisk være så meget. Vi har under ellers lige vilkår foretrukket noveller, som allerede i deres tema ligger lidt uden for det, som hænder os i hverdagen. Derfor behøver de ikke nødvendigvis at være virkelighedsfjerne. De fleste af os har på et eller andet tidspunkt oplevet ganske underlige ting. Vi har været på jagt efter gode noveller fra livets såkaldte grænseområder, dér hvor virkeligt og uvirkeligt mødes. Lad ingen snæversynet videnskabsmand komme og sige, at det og det er utænkeligt. Vi har adskillige gange i de senere år oplevet, at dét, der var utænkeligt i går, ofte er glædelig – eller måske endnu oftere sørgelig – virkelighed i dag.”

Samlingens første novelle er skrevet af Charles Dickens og hedder “En mordsag for retten“. Novellen har også været udgivet i samlingen Masser af spøgelser og handler om en retssag, hvor både en af nævningene og den anklagede har mærkelige syner.

Ambrose Bierce har skrevet “Moxons herre“, som ifølge Hoel er den første fortælling i verdenslitteraturen om en robot. Fortælleren har en filosofisk diskussion med hovedpersonen Moxon, om maskiner kan tænke. Den diskussion får et voldsomt endelig.

Den brasilianske kat” af Arthur Conan Doyle handler om en ung mand med dyre vaner, som ser frem til at arve en rig onkel. På nuværende tidspunkt er økonomien dog noget trængt, så derfor tager han med kyshånd imod et ophold hos en fætter, som interesserer sig meget for dyr, og bl.a. er den eneste ejer af en brasiliansk kat, som er et sjældent og dødsensfarligt rovdyr. Opholdet hos fætteren forpestes dog af dennes kone, som absolut ikke ønsker overnattende gæster.

Grev Magnus” af M. R. James finder sted i Sverige. Forfatteren har tilfældigt fået fat i papirerne, der fortæller mr. Wraxalls uforklarlige oplevelser i Vestgötland, hvor han besøgte herregården Råbäck for at studere familiens korrespondance og regnskabsbøger fra godsets første ejer, Magnus de la Gardie. Det viser sig, at Magnus var en hård herre, som underkuede sin bønder på brutal vis, men det er mere end vanskeligt for mr. Wraxall at få nogen til at fortælle om ham. Til sidst får han dog en grusom historie ud af kroejeren, men ikke nok til at afskrække ham fra at fortsætte sine undersøgelser af grev Magnus sidste hvilested … Om Montague R. James skriver Hoel, at novellen er udvalgt, da hans historier får en egen værdi, bl.a. fordi James formår at skabe en atmosfære omkring sine spøgelser. Han lader de levende mennesker skabe spøgelserne af deres eget indre. Sikkert er det i alt fald, at M. R. James har en enestående sans for at fortælle spøgelseshistorier.

W. W. Jacobs klassiske fortælling “Abehånden” er en af mine yndlingshistorier gennem al tid. Det er den dystre fortælling om ægteparret som får en abehånd, der opfylder tre ønsker for sin ejer, men aldrig på den måde som de forestillede sig. Selvom jeg efterhånden har læst novellen masser af gange, sidder jeg stadig med gåsehud i slutningen, når det banker på døren, og manden i vild rædsel leder efter abehånden for at gøre det sidste ønske ugjort.

I “Branden i Egliswyl” af Frank Wedekind fortæller en straffefange, hvorfor han er blevet idømt fængsel, mens Rudyard Kipling i “Manden, der ville være konge” fortæller historien om to landstrygere, som det lykkes at blive konger i en bjergrig stat i Indien. Desværre lykkes det ikke dem begge at overleve kongedrømmen.

De blindes land” af H. G. Wells er fortællingen om en mand, som pga. et jordskælv ender i en dal befolket af blinde. I starten tror han, at han kan blive en stor kanon her, for ordsproget siger jo, at i de blindes land er den enøjede konge. Men virkeligheden viser sig helt anderledes. De blinde klarer sig på alle måder bedre end ham, og her er det ham, der er anderledes og dermed handicappet. Novellen er fremragende fortalt og dens skarpe pointe spidder læseren.

“Det tredje område” af Frank Norris er historien om en hvid kvinde, som forsvinder sporløst under en tur til San Franciscos Chinatown. Mere end 20 år senere fortælles historien om miss Ten Eyck stadigvæk.

Stephen Crane har i “Et gråt ærme” skrevet en fortælling fra den amerikanske borgerkrig, mens “Væsenet i hall’en” af E. F. Benson, en af mine favoritnoveller i samlingen, mere minder om H. P. Lovecraft. Fortælleren har efter diktat nedskrevet sin ven, dr. Asshetons, beretning. Dr. Assheton havde få dage før denne samtale erklæret sin ven Louis Fielder død som et selvmord begået i et øjebliks sindsforvirring, men nu er han ikke længere sikker på dette. Han beretter om, hvordan Louis begynder at fifle med spiritisme og kontakt med “den anden side”, og hvordan han selv oplever nogle uforklarlige hændelser under besøg hos vennen men tilskriver det Louis fantasi. Langsomt begynder Louis at ændre personlighed, og da han dør, findes han med begge halspulsårer revet over. Værst er det dog, at dr. Assheton har en besynderlig fornemmelse af, at en skygge smuttede med fra huset, da han forlod sin døde ven – og denne gang kan det ikke være Louis fantasi …

En anden favorit er “Augusthede” af W. F. Harvey. En kunstner sidder en varm august dag og tegner en tegning af en forbryder på anklagebænken umiddelbart efter, at dommeren har afsagt sin dom. Tilfreds med sit arbejde tager han tegningen med for at gå en tur. Men på vejen kommer han forbi et stenhuggeri, hvor en mand, der ligner tegningen til mindste detalje, er i gang med at udhugge en gravsten til en udstilling – og teksten på stenen er forfatterens navn … Novellen er også udkommet under titlen “Hedebølge” i samlingen Gotiske gysere.

Marjorie Bowen fortæller i “Recepten” en underholdende spøgelseshistorie, om en læge som tilkaldes midt om natten til et alvorligt sygdomstilfælde, men næste dag viser det sig, at huset han besøgte ikke har været beboet i mange år.

Guldmagerne” af J. B. S. Haldane er en actionfyldt historie om en mand, som får fortalt opskriften på at lave guld af havvand, og den viden giver ham store problemer. Ovre i det mere humoristiske hjørne befinder James Thurber sig med novellen “Den største mand i verden“, som forestiller sig en situation, hvor en usympatisk og rædselsfuld person bliver verdensberømt som helt. Men hvordan håndterer man lige pressen i den situation?

Ernest Hemingways novelle “Efter stormen” er en stram fortalt historie om manden, der som den første finder et sunket skib, men ikke kan få fat i vraggodset. Samlingens sidste novelle er skrevet af Evelyn Waugh og hedder “Manden, der elskede Dickens“. Mr. Henty drager på en ekspedition til Amazonas, som ender i en katastrofe. Som eneste overlevende dukker han op på dørtrinnet af Mr. McMasters hus langt væk fra civilisationen. McMaster plejer ham tilbage til livet, og da Henty er kommet til sig selv, er han kun glad for at kunne glæde McMaster ved at læse højt af dennes store Dickens samling. Men hvor højt kan man elske Dickens?

Indhold:

En mordsag for retten af Charles Dickens (A Trial for Murder, 1865)
Moxons herre af Ambrose Bierce (Moxon’s Master, 1909)
Den brasilianske kat af Arthur Conan Doyle (The Story of the Brazilian Cat, 1898)
Grev Magnus af M. R. James (Count Magnus, 1904)
Abehånden af W. W. Jacobs (The Monkey’s Paw, 1902)
Branden i Egliswyl af Frank Wedekind (Der Brand von Egliswyl, 1905)
Manden der ville være konge af Rudyard Kipling (The Man Who Would Be King, 1888)
De blindes land af H. G. Wells (The Country of the Blind, 1904)
Det tredje område af Frank Norris (The Third Circle, 1909)
Et gråt ærme af Stephen Crane (A Grey Sleeve)
Væsenet i hall’en af E. F. Benson (The Thing in the Hall, 1912)
Augusthede af W. F. Harvey (August Heat, 1910)
Recepten af Marjorie Bowen (The Prescription, 1929)
Guldmagerne af J. B. S. Haldane (The Gold-Makers, 1932)
Den største mand i verden af James Thurber (The Greatest Man in the World, 1931)
Efter stormen af Ernest Hemingway (After the Storm, 1932)
Manden, der elskede Dickens af Evelyn Waugh (The Man Who Liked Dickens, 1933)

Om bogen:

Udgivelsesår: 1959
Forlag: Hasselbalch, 286 sider

Baskervilles hund af Arthur Conan Doyle

Baskervilles hund af Arthur Conan DoyleSherlock Holmes må siges at være indbegrebet af intellekt. Når han sidder i sine lænestol og afvejer beviser for og imod, og alene ud fra sin enorme intelligens formår at opklare de mest vanskelige sager. Men i sagen om Baskervilles hund banker det overnaturlige alligevel på hans dør.

Sir Charles Baskerville dør pludseligt og efterlader sin formue og familiens slot til den sidste overlevende i slægten, den unge sir Henry. Umiddelbart virker det meget tilforladeligt, men sir Charles læge, dr. Mortimer, føler alligevel, at der er noget mistænkeligt ved dødsfaldet, så Mortimer opsøger Sherlock Holmes, der indvilliger i at se på sagen. Desværre er han optaget af en anden sag i London, så i stedet sender han den trofaste dr. Watson med til Baskervilles slot med besked om at holde godt øje med sir Henry og i øvrigt give Holmes besked, om alt hvad han oplever.

Det viser sig, at der knytter sig et gammelt sagn til slægten Baskerville. En forgænger forgreb sig på en ung pige og blev dræbt af en hund fra Helvede. Sir Charles kendte og frygtede denne historie, og da beviser om en stor hund, begynder at dukke op, må også Watson og Holmes tage sagnet seriøst.

Historien om Baskervilles hund blev første gang udgivet som en føljeton i Strand Magazine fra august 1901 til april 1902. Arthur Conan Doyle var inspireret af legenden om Richard Cabell, som levede i 1700-tallet og var omtalt som en monstrøs og ond mand. Efter sin død blev Cabells grav hjemsøgt af spøgelseshunde, som han ledte i jagt på årsdagen for sin død. Siden udkom historien i romanform, og gennem tiden er den blevet filmatiseret flere gange.

Historien er en klassisk Sherlock Holmes fortælling, som i dag næsten kun findes i udgaver, der står på børnebiblioteket. Det bør dog ikke afholde nogen fra at læse den, for her er tale om et vaskeægte mysterium, som umiddelbart ser uløseligt ud, men så slår Holmes til og ud fra devisen, at når man har udelukket det umulige, må svaret være det, som er tilbage, uanset hvor usandsynligt det lyder.

Detektiven Sherlock Holmes dukkede første gang op i historien En studie i rødt fra 1887. Doyle var selv uddannet læge, hans egne erfaringer dannede baggrund for Holmes deduktive metoder. Med sin mesterdetektiv redefinerede Doyle detektivgenren, og det blev til mere end 50 fortællinger med Holmes i hovedrollen, herunder fire romaner inklusive Baskervilles hund. På et tidspunkt blev Doyle selv så træt af sin detektiv, at han lod ham myrde i  historien The Final Problem fra 1893, men hans læsere blev så rasende, at han var nødt til at genoplive Holmes i novellen The Empty House.

I efterordet skriver Tage La Cour: “Det er sket mindst hundrede gange, at alverdens dag- og ugeblade har lavet enqueter blandt læserne og bedt dem nævne deres yndlings detektivromaner, og “Baskervilles hund” er altid kommet ind på en ubestridt førsteplads” Og fortsætter: “Men det er det mærkelige ved Sherlock Holmes historierne – der kan findes og er fundet mange åbenbare svagheder, uorden i kronologien og mangel på logik i de fleste af dem – og alligevel vender man gang på gang tilbage til dem med ublandet glæde og forventning. På trods af rimelig og urimelig kritik, kan jeg personlig ikke forestille mig nogen bedre underholdningsroman end “Baskervilles hund”, der byder på et af Conans mest spidsfindige problemer.”

Om bogen:

Originalt udgivelsesår: 1902
Originaltitel: The Hound of Baskervilles

Min bedste gysere / red. Dave Allen

Det siger sikkert noget om min manglende dannelse, at jeg ikke ved, hvem Dave Allen er. I hvert fald står der på bagsiden af “Mine bedste gysere”: Det er få danskere, der kan undgå at få muntre tanker, når de hører navnet Dave Allen. Den irskfødte journalist, som blev en særdeles populær tv-figur, er blevet kendt og elsket for sin sorte humor og sit barokke vid. Men at han også interesserer sig for fortællinger om det overnaturlige, spøgelser og den slags hyggelige ting, har hidtil været ukendt i Danmark.

Men uanset at jeg ikke kendte Dave Allen på forhånd, er hans samling af horror-historier i antologien “Mine bedste gysere” et bredt og godt indblik i en lang række gode forfatterskaber. Nogle er deciderede gyserforfattere, andre har blot taget et kort visit ind i uhyggens land.

Indhold:
Abehånden af W. W. Jacobs (1902)
Signalmanden af Charles Dickens (1866, the Mugby Junction collection)
Det åbne vindue af Saki (1914, Beasts and Super-Beasts)
Den sorte kat af Edgar Allan Poe (1843, The Saturday Evening Post)
Canterville-spøgelset af Oscar Wilde (1887, The Court and Society Review)
Ingens hus af A. M. Burrage (1927, Some Ghost Stories)
Var det en drøm? af Guy de Maupassant
Møbleret værelse af O. Henry
Manden med sygdommen af J. F. Sullivan
Oktoberlegen af Ray Bradbury (1948)
Lotteriet af Shirley Jackson (1948, The New Yorker)
Den stribede kiste af Arthur Conan Doyle
Nummer 13 af M. R. James (1904, Ghost Stories of an Antiquary)
Tchériapin af Sax Rohmer
The Squaw af Bram Stoker (1892 – senere udgivet i “Dracula’s guest and other weird stories”)
Fuglene af Daphne du Maurier (1952, The Apple Tree)
Væsnet i Hall’en af E. F. Benson (1912, The Thing in the Hall)
De blindes land af H. G. Wells (1904, Strand Magazine)
Fløjt, og jeg kommer af M. R. James (1904, Ghost Stories of an Antiquary)
Rickshaw-genfærdet af Rudyard Kipling (1885, Quartette)
Ligrøverne af Robert Louis Stevenson (1884, Pall Mall Christmas “Extra”)

Udgivelsesår: 1974

Den brune hånd af Arthur Conan Doyle

I “Den brune hånd” fortæller dr. Hardacre, nevøen til den berømte indiske læge, sir Dominick Holden, hvordan han endte med at arve sin rige onkel.

Denne var flyttet tilbage til England, da han pga. sygdom ikke kunne praktisere mere. Her købte han et gammelt gods, og inviterede på skift familiemedlemmer på besøg hos sig og sin hustru. Men selvom onklen var gæstfri, var besøgene aldrig helt behagelige, så da Hardacre modtager sin invitation, tager han alene af sted.

På godset bliver han behageligt modtaget af onklen, som dog virker lidt forstyrret, og da samtalen tilfældigt falder på overnaturlige hændelser, beder onklen Hardacre om en tjeneste. Vil Hardacre overnatte i laboratoriet i stedet for i gæsteværelset? Hardacre indvilliger, men natten bringer oplevelser, som han ikke havde forventet.

Novelle fra antologien “Den nye spøgelsestime“.

Katalognummer 249 af Arthur Conan Doyle

Abercrombie Smith studerede i 1884 ved Oxford Universitet sammen med sin ven Hastie. Smith havde været så heldig at få bo i en lidt isoleret hjørnetårn, som han kun delte med to andre studerende: William Monkhouse Lee og Edward Bellingham.

En aften bliver han hidkaldt af Lee, som har fundet sin ven Bellingham bevidstløs i sin stue. Smith hjælper med at bringe ham til bevidsthed, og en slags venskab opstår, selvom Smith ikke er en helt almindelig studerende. Han er meget optaget af orientalsk mystik, og den aften de første gang mødes, har han en mumie liggende fremme.

Som tiden går begynder Smith dog at finde, at Bellingham opfører sig mystisk. Ofte lyder det som om, han taler med sig selv, og ind i mellem lyder det, som om der er nogen i rummet, selvom Smith ved, at Bellingham er ude. Og så en aften bliver en anden studerende overfaldet af et mystisk væsen. Bellingham har haft et horn i siden på det overfaldede, og Smith begynder at ane, at noget ikke er helt, som det skal være.

Denne lille novelle af Sir Arthur Conan Doyle er her fra “Klassiske Makabre Historier“. Historien er også filmatiseret i “Tales from the darkside“, hvor altid fantastiske Steve Buscemi spiller Bellingham og Christian Slater spiller Smith.

Originaltitel: Lot No 249
Udgivelsesår: 1892

Tales From the Dark Side

Tales From the Dark SideTales From the Dark Side består af tre historier af henholdsvis George A. Romero, Arthur Conan Doyle og Stephen King, som indrammes af en omkringliggende historie om en avisdreng, som bliver fanget af en heks til brug for middagen. Men ved at fortælle de tre historier, trækker han tiden ud.

Første historie handler om en mumie, der godt kan lide menneskekød. Anden historie har en kat i hovedrollen, en kat der er træt af at agere forsøgsdyr, og som kan et trick eller to. I sidste historie har kunst en ikke ubetydelig rolle, men kunstnerens muse er ikke helt almindelig…

Det er tre udmærkede og underholdende historier, som dog ikke er så skræmmende eller opfindsomme, som de kunne have været med så gode forfattere bag.

Læs også anmeldelsen på Philm.dk

Indhold:

Lot 249 af Arthur Conan Doyle, manuskript af Michael McDowell
Cat from Hell af Stephen King, manuskript af George A. Romero
Lover’s Vow af Michael McDowell

Om Tales From the Dark Side:

Instruktør: John Harrison
Udgivelsesår: 1990
Tagline: Four Ghoulish Fables in One Modern Nightmare

Slaget ved Dorking redigeret af Niels Dalgaard

slaget_ved_dorkingSlaget ved Dorking er en pændende samling science fiction noveller skrevet sidst i 1800-tallet frem til først i 1900-tallet

Der udkommer ikke meget science fiction på dansk, så hver gang Science Fiction Cirklen kommer med en ny udgivelse, sidder jeg parat til at kaste mig over den. Denne gang er udgivelsen en samling noveller, som Niels Dalgaard har indsamlet og for nogles vedkommende oversat for første gang til dansk. Novellerne er alle skrevet sidst i 1800-tallet/først i 1900-tallet, og forfatterne spænder lige fra Mark Twain til Jack London. Forfattere, som bestemt ikke er kendte for at skrive science fiction i dag, og det er da heller ikke typisk nutidige science fiction noveller.

Min yndlingsnovelle er “Katastrofen i Themsdalen” (1897), som vi nok ikke ville kalde science fiction, hvis den udkom i dag. Fortælleren er på ferie i Cockham, en lille landsby på vestbredden af Themsen, da en katastrofe indtræffer. Uden varsel sker et voldsomt vulkansk udbrud, som ender med at udslette hele London. Spændingen i historien opstår ved, at fortælleren på sin cykel forsøger at nå frem til sin familie før lavafloden. Trods sine mere end 100 år på bagen formår Grant Allen at holde læseren fanget.

En mere “rigtig” science fiction historie efter nutidens standard er “En måne af mursten” (1869), hvor fortælleren er med til at udvikle en murstensmåne, der skal sættes i kredsløb omkring jorden, så man kan bruge den til at beregne længdegrader. Men før opsendelsen sker et uheld, og murstensmånen bliver en lille planet med egen befolkning og vegetation.

Selvom historierne alle er omkring 100 år gamle og rummer tanker og eksperimenter, som i dag kan forekomme lidt komiske, er samlingen meget vellykket. Sproget virker ikke gammelt, og jeg følte mig godt underholdt, mens jeg læste.

Bogen indledes kort af Niels Dalgaard, som fortæller om baggrunden for udvælgelsen af novellerne og om genren. Hver novelle indeholder også en kort indledning om forfatteren samt om den subgenre, som historien foregår i. Så udover at være underholdende giver “Slaget ved Dorking” også en glimrende, om end kortfattet oversigt over subgenrer inden for den tidlige science fiction.

(oprindeligt anmeldt på Litteratursiden.dk)

Om bogen:

Udgivelsesår: 2003
Forlag: Science Fiction Cirklen, 239 sider