Indlæg tagget med ‘Dan Simmons’

Sommernattens rædsel af Dan Simmons

Sommernattens rædsel af Dan SimmonsDet er sidste skoledag før sommerferien – og sidste dag før Old Central lukker permanent som skole. Mike og vennerne kan næsten ikke vente med at få fri, men en halv time før klokken ringer, genlyder hele skolen af et frygteligt skrig. Alle stivner, men rektor Roon bortforklarer lyden med, at det gamle fyr er blevet afprøvet. Mike har dog en fornemmelse af, at noget ikke er helt rigtigt, og da der er gået nogle dage, overtaler han vennerne til at lede efter Tubby, som forsvandt den sidste skoledag.

I starten er det mest en leg, men så begynder Duane at forske i Old Centrals historie, og der gemmer sig en mørk hemmelighed i skolens tårn.

I 1455 bestilte  pave Calixtus III en klokke, som ifølge sagnet var “støbt af uhelligt metal, indviet med onde gerninger og et håndgribeligt tegn på pagten mellem Calixtus og Djævelen selv“. Klokken var Borgia familiens adgang til magt og rigdom – så længe de tjente mørkets magter. Men i 1876 kommer klokken til USA, hentet til landet af familien Ashley som hænger den op i Old Centrals tårn, og kort efter ophører stort set enhver optegnelse om klokken.

Duane finder dog frem til flere hemmeligheder om klokken, og de øvrige børn begynder også at opleve mærkelige ting. Jim Harlen følger en aften efter sin gamle skolelærerinde, da hun går op til den lukkede skole, og da han kigger ind ad vinduet, opdager han noget så rædselsfuldt, at han falder ned fra 4. sals højde. Mike bliver forfulgt at en soldaterlignende skikkelse, og hvorfor dukker den røde Destruktionsvogn op alle vegne, hvor vennerne cykler?

Sommernattens rædsel er en blanding af gys og gode minder. Beskrivelserne af de lange sommerdage, hvor vennerne driver rundt og verden synes at ligge uendelig for deres fødder, er lige som jeg husker mine sommerferier. Men bedst som man nyder turen tilbage til barndommens land, dukker ondskaben op midt i al idyllen. For Dan Simmons kan nemlig også beskrive det uhyrlige onde, der invaderer børnenes univers, så tydeligt og klart at jeg næsten fik lyst til at kigge under sengen bare for lige at tjekke.

Jeg har ikke været lige begejstret for alt, hvad Dan Simmons har skrevet, men Sommernattens rædsel hører absolut til i den bedste ende af hans forfatterskab. Den kan minde lidt om Stephen Kings Det onde fra 1986, som også har en gruppe børn, der kæmper mod ondskaben i hovedrollen, men alligevel er den helt sin egen historie.

Om Sommernattens rædsel:

Udgivelsesår: 1991
Forlag: Cicero, 495 sider

Nattens Børn af Dan Simmons

Nattens børn af Dan SimmonsNattens børn handler om den amerikanske læge og specialist i blodsygdomme Kate Neuman, som under et ophold i Rumænien adopterer en lille dreng med en mærkelig blodsygdom, som Kate prøver at finde en kur imod. Denne kur ville også betyde en kur mod AIDS.

Tilbage i staterne kidnappes drengen midlertidigt, og alle forskningsresultater samt de involverede forskere ødelægges/myrdes. Kate overlever og følger efter kidnapperne til Rumænien, hvor hun får hjælp af præsten O’Rourke og rumæneren Lucian.

I Rumænien finder Kate ud af, at hendes adoptivsøn er arving til titlen, som overhoved i Draculas Drageorden, samtidig med at hun pludselig bringes i tvivl om sine to hjælperes loyalitet. Indflettet i historien hører vi Vlad Draculas egen beretning om sit liv, som Simmons har forsøgt at gengive historisk korrekt indtil hans “påståede” død i 1476.

Nattens børn er en udmærket gyser fra Dan Simmons hånd. Han låner den klassiske Dracula fortælling og giver en moderne version af myten.

Om bogen:

Udgivelsesår: 1993
Forlag: Cicero, 362 sider
Originaltitel: Children of the night