august 2020
M Ti O To F L S
 12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
31  
Arkiver

Indlæg tagget med ‘kortroman’

A.I. af Torben Pedersen

Den amerikanske præsident Franklin D. Roosevelt sagde, at det eneste, vi har at frygte, er frygten selv. Ikke desto mindre er mennesket instinktivt bange for det ukendte, og ofte følges frygten op af vold og ødelæggelse. Så hvordan vil vi reagere, hvis en overlegen intelligens pludselig dukker op?

I 2034 arbejder Neyberg med at opspore ulovligheder på nettet ved at følge pengesporet. En dag får han til opgave at undersøge noget kaldet ”Demokratispillet”. Her stemmer deltagerne om, hvorvidt en person skal straffes eller frigives. Personen er digital, men illusionen af torturen, han udsættes for, er meget virkelig, og deltagerne får lov til at deltage i selve afstraffelsen.

Neyberg kan dog hverken finde frem til, hvem der står bag ”Demokratispillet”, eller hvor pengene forsvinder hen. Så han kontakter Juan Luuk, den ene af de to programmører bag spillet, som nu sidder i fængsel efter at have tilstået mordet på den anden programmør.

Besøget leder Neyberg til en urovækkende konklusion. Hvad nu hvis vi ikke mere er alene? Hvad nu hvis der endnu en gang er opstået liv spontant på jorden, denne gang i form af en artificial intelligence? Og hvad er formålet, hvis det er en sådan A.I. bevidsthed, der står bag ”Demokratispillet”?

Jeg har tidligere med stor fornøjelse læst Torben Pedersens debutroman Mørke, der udkom i 2018. Mørke er en kompleks, men også velskrevet og spændende roman om eksistens, der udspiller sig over flere århundreder. A.I. er sin helt egen historie, men er også en lille afstikker af Mørke, hvor vi første gang introduceres til ”Demokratispillet”. Og ligesom Mørke handler også A.I. om eksistens og menneskelighed, men er umiddelbart mere tilgængelig med sine godt 130 sider.

Historien flyder let, og fortælles dels via korte opslag med ordforklaringer og korte citater, dels af jeg-fortælleren Neyberg. Som vi kommer ind i romanen, bliver betydningen af hvert kapitels indledende ordforklaring mere og mere tydelig, så alt til slut står som en samlet fortælling.

Torben Pedersen undersøger menneskets reaktionsmønstre og dermed indirekte vores moral. For hvor stor er forskellen på at opsøge voldtægt og mord på Internettet mod at udføre gerningen i virkeligheden? Er man mindre skyldig? Og er der forskel på, hvem udåden går ud over? Ser man tilbage i historien, er det et gentagende mønster, at teknisk overlegne civilisationer med vold har underlagt sig andre. Er det så ikke forståeligt, hvis fremmede frygter, at vores reaktion på deres tilstedeværelse er vold? Og kan vi bebrejde dem, hvis de forsvarer sig selv?

Jeg var rigtig godt underholdt af A.I.. Spørgsmålet om kunstig intelligens har fascineret os nærmest siden den første computer blev skabt, og Torben Pedersens roman sætter på underholdende vis en masse tanker i gang. Under læsningen kom jeg til at tænke på romaner som The Circle af Dave Eggers og Patrick Leis’ Psykonauten, men også D. F. Jones roman fra 1966: Colossus.

A.I. er et rigtig godt bud på tankevækkende dansk science fiction, der også taler til læsere udover de inkarnerede science fiction fans. En stor anbefaling herfra.

Uddrag af bogen:

“Men det ændrede sig?”
“Penge. Der var penge i det. Og så bad han mig om at videreudvikle på min del, optimere det. Det er til dels det, du måske kender som empatiopkoblingen.”
Jeg nikkede for at markere, at jeg vidste, hvad han talte om.

“Hvad skete der så?”
“For at gøre det rigtigt, var jeg nødt til at bruge en del tid på at observere kundeadfærden og det var på det tidspunkt, at jeg begyndte at se anormaliteter. De samme som du konstaterede.”
“Og du vidste, at det ikke kunne komme fra ham. Det kunne han ikke programmere?”
“Præcist. Der var andre, der var begyndt at blande sig i processen.”
“Hvem?”

Han løftede blikket fra gulvet og så op på mig. “Det var også mit spørgsmål. Først troede jeg, at nogen ville hacke og stjæle programmeringen, for at lave sin egen version, men det fandt jeg så ud af ikke var tilfældet.”
“Hvordan?”
“Uanset, hvad jeg gjorde, var der nogen, der rettede det tilbage til det, de ønskede. Hurtigere end jeg kunne blinke. Det krævede enten afsindigt mange mennesker, afsindig computerkapacitet, eller begge dele.”
“Og det troede du ikke på?”
“Det var det ikke værd.”
“Nej. Heller ikke ifølge mine beregninger. God indtjening for en studerende, men ikke på industriplan. Men hvorfor så?”

“Det var en test. Det ér en test – fortløbende.”
“En test?”
“Det er mit bedste bud. En adfærdstest.”
“Af hvem?”
“Os. Mennesker.”
(side 43-43)

Om A.I.:

Udgivelsesår: 07.05.2020
Forlag: BoD, 139 sider

Læs også:

2001: En odyssé i verdensrummet af Arthur C. Clarke
Det tredje testamente af Christopher Galt
Mimesis af Thomas Kampmann Olsen
Psykonauten: mindre end 2 af Patrick Leis
Mørke af Torben Pedersen
Robopocalypse af Daniel H. Wilson


Kværnen af Martin Schjönning og Tom Kristensen

Profilfoto med Kværnen

Velskrevet og velillustreret zombieroman, der i den grad sparker r…

10 år efter at samfundet brød sammen under zombiernes svøbe, har de overlevende samlet sig til modstand. I stedet for at slås med håndvåben mod den uendelige skare af udøde har Arkens befolkning skabt Kværnen. En kæmpemæssig maskine der smadrer, maser og fortærer de levende døde i tusindvis.

I førersædet sidder Rebecca. En overlever, der er tæt på at knække. Under et raid forsvandt hendes kæreste, Johnny, og siden har hun været ustabil. Men nu er der fundet spor efter overlevende i Wolfsburg-området, hvor Johnny forsvandt, og Rebecca sendes sammen med en ny besætning af sted for at finde ud af, hvad der er sket.

Besætningen består udover Rebecca bl.a. af den tidligere punker Gizela, eks-strømeren Helmuth og Slagteren, der var ukrainsk våbensmugler før verden brød sammen. Tidligere ville de aldrig have været i stue sammen. Nu er de våbenbrødre, hvis liv afhænger af hinanden. Og det viser sig snart, at de får brug for alle ressourcer, for da de når Wolfsburg, bryder Helvede løs på jord.

“Kværnen” startede som en novelle af Martin Schjönning. Men historien udviklede sig og blev for lang til novelleformen men for kort til at udgive som en roman. Det fik Schjönning til at tænke nye tanker: “Historien fyldte det den burde, mente jeg, og i stedet for at skære gode ting fra eller lægge meningsløse ting til, tænkte jeg, at illustrationer ville føje en ny dimension til værket og give det den fysiske pondus, der ville få folk til at investere i det.” (Martin Schjönning)

Som illustrator var Schjönnings første valg Tom Kristensen, der bl.a. har udgivet “Deadboy” og den prisbelønnede “Made Flesh” i samarbejde med Lars Kramhøft. Resten er historie, som man siger, for “Kværnen” er endt med at være en utrolig lækker og velskrevet oplevelse.

Gizela (Kværnen side 136)Lad mig starte med Tom Kristensens illustrationer, som endnu en gang er med til at hæve et godt værk til nye højder. Illustrationerne veksler mellem små vignetter over enkeltstående tegninger til flere-sides tegneseriesekvenser der uddyber detaljer i teksten. Jeg er vild med, hvordan Kristensen mikser rå, skitse-agtige billeder med detaljerede, næste foto-agtige elementer. Illustrationerne lever selvstændigt, men bringer samtidig en ekstra dybde til Schjönnings historie, og få kan som Kristensen få sort/hvide tegninger til at være så bloddryppende. Det er simpelthen suverænt.

Men også Martin Schjönnings tekst fortjener ære. Schjönning har en lang række noveller bag sig, og derudover har han udgivet romanerne “Deroute” og “Afsind“. Sidstnævnte roste jeg her på siden for sit flotte billedskabende sprog, men fandt også at det mod slutningen bremsede fortællingens fremdrift. Det kan jeg ikke påstå denne gang.

Det er ikke ofte, at en zombiefortælling er skrevet så smukt, samtidig med at handlingen i den grad sparker r… Her er masser af action, men her er også øjeblikke med eftertænksomhed om menneskelighed, eksistens og meningen med livet. Det er lykkes Schjönning at ramme den perfekte tone, og han udfolder med kraftfuld prosa et forstemmende univers, hvor døden fylder hvert øjeblik af de levendes timer.

Antikkens lande, hvor Vesten blev undfanget i et dionysisk orgie og født af et beruset orakel, var overgroet af vildvin og nektarglinsende blomster. Årtusinders visdom og vanvid lå glemt under støv og bortfløjne blade. Udhulede badehoteller lænede sig mismodigt op ad ældgamle tempelsøjler – forbrødret på tværs af tid af det allestedsnærværende sammenbrud. Og overalt i disse overgroede scenarier krøb og kravlede, vraltede og stavrede de grå figurer, der bar ansvaret.” (side 19)

Med sin kompakte handling føles det, at læse “Kværnen”, nærmest som at se et afsnit af sin yndlings-serie. Man tumler ind midt i handlingen, overvældes, underholdes og sidder med en voldsom trang til at se endnu et afsnit. Jeg vil vide, hvordan det går med Rebecca og de andre. Jeg vil høre mere om den beherskede general Korfa Ghedi, hvis fortid gemmer på dystre hemmeligheder. Jeg vil endnu en gang sidde bag Kværnens panserede forrude, mens horder af zombier forsvinder i dens tærskende mund. Jeg vil have et bind to …

Om “Kværnen”:

Udgivelsesår: 2017
Forlag: Calibat, 186 sider
Illustrator: Tom Kristensen

Besøg Martin Schjönnings hjemmeside og Tom Kristensens hjemmeside

 

Syndefald af Stephan Garmark

Syndefald af Stephen Garmark

Da en mand opdager, at hans kone har været ham utro, opsøger han konens elsker, Isak Niijd. Men i stedet for at blive intimideret af ægtemanden, inviterer Isak ham ind og giver ham et underligt tilbud. Hvis manden vil tilbringe weekenden sammen med Isak, får han en million kroner. Og han er til enhver tid fri til at gå sin vej.

Overrasket siger manden ja, for pengene kan han jo godt bruge. Han ved jo, at han har moralsk ret. Men Isak fortæller ham en historie – den eneste og vigtigste historie, der nogensinde er blevet fortalt. Og i løbet af weekenden ændres alt.

D. 1. juli 2016 blev forlaget Kandor en del af forlaget DreamLitt. Muligvis er det grunden til, at Stephen Garmarks kortroman Syndefald udgives som en stand alone i stedet for som en del af serien Den X bog om Satan. For emnemæssigt passer Garmarks bidrag ellers godt til konceptet.

Syndefald er en lille hurtig-læst fortælling om moral, synd og ondskab. Retfærdiggør den enes utroskab den andens? Kvæler lighed frihed? Er samfundets regler skabt af de svageste for at gøre alle svage? Findes et anstændigt liv overhovedet? Det er blandt andet disse spørgsmål, manden og elskeren diskuterer undervejs i romanen, der også fører ægtemanden på en lyststyret rejse med uforudsete konsekvenser.

Stephen Garmark har skrevet en udmærket roman, som indeholder nogle ganske saftige scener. Disse, sammen med den mørke slutning fungerer rigtig godt, mens jeg er mindre begejstret for de mere filosofiske sider af romanen. Jeg køber ikke rigtigt, at ægtemanden lader sig betage sådan af Isak Niijd (anagram for djiin). Derfor virker det heller ikke plausibelt, at manden så hurtigt lader sig overbevise af Isak og følger ham så let. Men Syndefald er også Stephen Garmarks debut.

Selvom jeg ikke er helt 100% oppe at ringe, synes jeg, at Stephen Garmark viser gode takter og et lovende talent. Det bliver interessant at følge ham fremover.

Lighed er tåbeligt, svarede han og fandt en pakke cigaretter frem fra kimonoens lomme. Lighed er opfundet af de svage for at alle andre kan være ligeså svage som dem. Der er ingen glæde, nytte eller lykke i lighed. Kun indebrændte drømme. Ingen i verdenshistorien har nydt godt af lighed. Lighed kvæler frihed.”

Om Syndefald:

Udgivelsesår: 2016
Forlag: Kandor, 98 sider
Omslag: Diana Sørensen

 

 

Indkaldelse til splatter-kortroman

Enter DarknessForlaget Enter Darkness er et enmands- og fritidsforetagende drevet af en passion for bøger og fortællinger fra især de fantastiske genrer. Manden bag er til både horror, fantasy og science fiction, men Enter Darkness fokuserer udelukkende på horror, samt blandingsgenrer, hvor horror er det bærende element, og har som formål at bidrage til udbredelsen af horror-genren i Danmark.

Se det er jo noget, jeg kan lide, så selvfølgelig vil jeg slå et slag for at få jer alle sammen til at indsende en fabelagtig splatter-kortroman. Læs lidt om betingelserne herunder:

Sommeren 2017 skal flyde med teaterblod

Enter Darkness planlægger at udgive en kortroman i løbet af sommeren 2017 og opfordrer i den forbindelse interesserede forfattere til at indsende bidrag. Deadline for indsendelse er den 15. februar 2017.

Målgruppen for kortromanen er det mere voksne segment af horror freaks, splatter-affecionados og andre med trang til teaterblod. Historien må gerne være retro og kitsch, men skal være originalt fortalt. Som altid er det en fordel, hvis redaktøren ikke tør gå ned i kælderen under læsning.

Romanen vil blive udgivet som fysisk bog og e-bog. Der betales ikke honorar for antagelse, men evt. overskud vil blive fordelt ligeligt mellem forfatter og forlag.

Læs mere på Forlaget Enter Darkness hjemmeside

En hjælpende hånd af Gillian Flynn

En-hjælpende-håndLetlæst og underholdende kortroman om en kvinde, der ikke har haft et let liv. Hun voksede op hos en mor, der forsørgede dem ved tiggeri, og som hun forlod allerede som 16-årig. På det tidspunkt havde hun selv lært en god del tricks. Da historien starter, fortæller hun om, hvordan hun de seneste år har arbejdet med at give mænd handjobs i baglokalet hos Madam Vivecas Den Spirituelle Hånd.

Udover at være utrolig dygtig til handjobs er kvinden også god til at aflæse folk. Det fører til en forfremmelse til forlokalet, hvor hun læser folks auraer. Her møder hun Susan Burke, der har store problemer med sin stedsøn, efter at de er flyttet til et nyt hus. Kvinden aner en god fidus og tilbyder sin hjælp. Men denne gang er der måske brug for mere end en god svindler.

Gillian Flynn er ikke horror-forfatter. Hun er måske mest kendt for romanen “Kvinden der forsvandt”, som også er filmatiseret, men selv synes jeg nu bedst om en af hendes tidligere romaner “Mørke steder“.

“En hjælpende hånd” er blevet kåret som bedste kriminovelle – Edgar Award 2015. Her er da også tale om en effektiv lille sag, der trods sit korte format får fortalt en godt spundet historie, der indeholder både gys, gru og grin og slutteligt efterlader læseren ilde til mode uden klarhed over noget som helst.

Om bogen:

Udgivelsesår: 2015
Originaltitel: The Grownup
Oversætter: Nanna Lund
Forlag: Gad, 123 sider

Porcelænskvinden af Annegret Friedrichsen

Porcelænskvinden“Porcelænskvinden” er en lille tætskrevet psykologisk spøgelseshistorie, som udspiller sig på Designmuseum Danmark (det tidligere Kunstindustrimuseum) i København.

Hovedpersonen er Marthe, der gør rent på museet. Marthe er meget stille og indelukket, og kontakten med kollegaerne medfører næsten altid, at hun står umælende og virker dum. I virkeligheden ved hun meget om samlingen og nyder hver nat stilheden og roen, når hun går sin daglige rengøringsrunde i museets samlinger,  kun omgivet af møbler, gobeliner, glas og porcelæn.

Men denne nat er samlingen ikke det stille tilflugtssted, den plejer at være. Museet har tidligere været det kongelige Frederiks Hospital, og som fortid og nutid smelter sammen møder Marthe en desperat ung kvinde, en lille pige og en uhyggelig sanger, som vækker fortrængte tab og navnløs sorg til live. For det er ikke kun spøgelserne, som har svært ved at slippe fortiden.

Flensborg Avis kalder “Porcelænskvinden” for: “… på samme tid en fantastisk fortælling om skæbnemøder på tværs af alder og århundreder, en rejse ind i et skrøbeligt sind – og et lille intenst kammerspil om kærlighedens forgængelighed og evighed.”

En fin og velskrevet lille roman der dog reelt set slet ikke hører hjemme her på siden på trods af sine spøgelser.

Om bogen:

Udgivelsesår: 2012
Omslag: IGM Design Grafisk efter foto af Klemp & Woldbye

Besøg Annegret Friedrichsens hjemmeside

Liget i skoven & Åndedrætsmetoden

Liget i skoven & Åndedrætsmetoden af Stephen KingI 1982 udgav Stephen King de fire historier Liget i skoven, Åndedrætsmetoden, Rita Hayworth i Shawshank Fængslet og Mønstereleven i en samlet bog Different Seasons. På dansk blev bogen splittet op i to, som udkom på Forlaget Tellerup i 1991.

Liget i skoven handler om de fire drenge Gordie, Chris, Teddy og Vern. En sommerdag tager de ud i skoven for at finde liget af en dreng, som er blevet kørt over af et tog – noget Vern’s bror har sagt. Drengene håber, at de kommer i avisen for fundet, da den døde dreng har været savnet  et stykke tid. På deres færd har de flere eventyr, bl.a. fanges Gordie næsten over af det lokale godstog og er tæt på at lide samme skæbne, som drengen de leder efter. Men det lykkes dem at finde den døde dreng – for blot at opleve at de store drenge ankommer og gør krav på fundet. Normalt giver de små op, men denne gang er det anderledes, og så hiver Chris pludseligt sin fars pistol frem…

På trods af den makabre skattejagt er Liget i skoven en fantastisk historie om drenges venskab og om det at vokse op. De fire drenge, som på hver deres måde er tabere og nørder, finder sammen en styrke til at stille sig op mod overmagten og vedkende sig hvem de er.

Liget i skoven blev fremragende filmatiseret i 1986 af Rob Reiner under titlen Stand by me (på dansk Sammenhold). Og meget fortjent blev filmen nomineret til en Oscar for Bedste Adapterede Manuskript.

Den anden historie, Åndedrætsmetoden, er nærmest en gammeldags spøgelseshistorie – dog uden spøgelser. I “Klubben” mødes nogle mænd regelmæssigt og fortæller historier. Denne aften har Emlyn McCarron taget ordet, og han fortæller den makabre historie, om en ung kvinde som uanset omkostningerne vil føde sit barn.

Heller ikke Åndedrætsmetoden er en “typisk” King udgivelse (hvis man altså tror, at han altid skriver uhyggelige, overnaturlige fortællinger), men den er velskrevet og bestemt værd at læse.

Om bogen:

Originaltitel: Different Seasons
Udgivelsesår:1982