Indlæg tagget med ‘pseudonym’

Den løbende mand af Richard Bachman

Den løbende mandVi befinder os i år 2025. Fattigdom og arbejdsløshed er hverdagen for næsten alle, og chancerne for at forbedre tilværelsen er stort set ikke-eksisterende. Da Benjamin Richards datter bliver alvorligt syg, har han ikke råd til at skaffe penge til medicin. I desperation melder han sig til underholdningsprogrammet “Den løbende mand”. Præmien er en milliard nye dollars – men oddsene er dårlige for at overleve!

“Den løbende mand” er nemlig et brutalt show, hvor deltageren skal forsøge at klare sig fri af de professionelle menneskejægere, som jager ham. Og for at gøre det endnu sværere for deltageren udloves der dusør til de seere, som tipper jægerne om hvor deltageren befinder sig.

Trods de nærmest umulige odds lykkes den Richards at klare sig i flere dage, og pludselig vender stemningen i befolkningen. Fra at være imod ham, begynder de pludselig at heppe på ham. Men kan tv-stationen holde til det?

Den løbende mand er en supergod roman. Den minder lidt om Den lange vandring, som også viser et skræmmende billede af et samfund, hvor næstekærlighed kan ligge et meget lille sted, og hvor regeringen sidder uindskrænket på magten. Et emne som fascinerer Stephen King meget i disse første romaner.

Filmen The running man fra 1987 af Paul Michael Glaser bygger løseligt på romanen, men da hovedrolleindehaveren er Arnold Schwarzenegger, har man lavet det om til en actionfilm. Den er dog underholdende nok, hvis man altså ikke forventer noget Stephen King-agtig.

King har siden udtalt sig om filmen: “It was totally out of my hands. I didn’t have anything to do with making it. They obviously saw it as a book that could be adapted to fit an existing Rambo/terminator kind of genre, where you’re able to give Schwarzenegger the tag lines that he’s know for.”

Om bogen:

Originaltitel: The Running Man (som Richard Bachman)
Udgivelsesår: 1982

Dawes sidste kamp af Richard Bachman

Dawes sidste kamp af Richard Bachman/Stephen KingBart Dawes arbejder på et vaskeri, som skal flyttes, da kommunen har besluttet at bygge en motorvej midt gennem byen. Også Barts hus skal rives ned for at give plads for vejen sammen med en masse andre huse i byen. Men hvor de fleste langsomt giver op og lader sig flytte, holder Bart stædig på sit. Han vil blive i sit hus og starter derfor en bitter og håbløs kamp mod myndighederne, mod sin kone og alle andre som ikke er med ham.

Dawes sidste kamp er ligesom Amok et glimrende psykologisk portræt af et menneske, som får nok og siger fra. Jeg synes, at det er den svageste af Bachman bøgerne, men dog stadig værd at læse.

Om bogen:

Originaltitel: Roadwork (som Richard Bachman)
Udgivelsesår:  1981

Den lange vandring af Richard Bachman

Den lange vandringDen lange vandring foregår i en ikke tidsbestemt fremtid, hvor en af årets største begivenheder er konkurrencen, som Majoren står i spidsen for, Den lange Vandring. 100 drenge starter ud, og vinderen er helt simpelt den, der overlever. Den mindste hastighed, de må gå med, er 6 km i timen. Går de langsommere end det, får de en advarsel. Efter den tredje advarsel er der ingen nåde. Går de endnu en gang langsommere, så er det slut – og ikke bare slut med at deltage i konkurrencen, men helt slut!

Stephen King fortæller her en barsk men fascinerende historie om, hvilke mekanismer mennesker udlever under pres. Alle drengene ved, at de er konkurrenter, og at kun én vil overleve, og alligevel har de et langt stykke ad vejen et stort sammenhold. Samtidig med vandringen hører vi deres historier og baggrunde for, at de har meldt sig, og hvad de ønsker sig, hvis de vinder.

Det lyder måske ikke særligt spændende, men det er det. King skriver stærkt, og Den lange vandring hører til blandt hans bedste.

Om bogen:

Originaltitel: The Long Walk (som Richard Bachman)
Udgivelsesår: 1979

Amok af Richard Bachman

Amok af Richard Bachman/Stephen King

Det en starter som en ganske almindelig skoledag på Placerville High, men da Charlie Decker bliver kaldt ind til rektor, udvikler dagen sig alt andet end almindeligt.

Charlie har fået nok. Da han får besked om, at han skal overflyttes til Greenmantle, slår det klik. Først et skænderi med rektor, dernæst sætter han ild til sit skoleskab, for så at gå tilbage til klasseværelset hvor han skyder læreren Mrs. Underwood og tager klassen som gidsler.

Mens resten af skolens elever evakueres, og politi og presse samles ude foran skolen, udspiller et psykologisk drama sig inde i klasselokalet. Her løftes sløret for en opvækst med mangel på kærlighed, hvor nedgørelse og utryghed er hverdagen både hjemme og i skolen.

Det er dog ikke kun Charlies hemmeligheder, der kommer frem i lyset. Én efter én begynder kammeraterne at bekende deres skjulte svagheder og hemmelige lyster, og som dagen skrider frem, ændrer både stemningen og magtbalancen i klasselokalet sig.

Stephen King begyndte at skrive Amok, mens han stadig gik i high school og færdiggjorde den i college i 1965, hvorefter den endte i skrivebordsskuffen. Så kom successen med debutromanen Carrie i 1974 og året efter De dødes by, og i 1977 udgav han så Amok under pseudonymet Richard Bachman.

Amok er en uhyggelig forudsigelse af de tragiske skyderier, der siden har fundet sted på flere amerikanske skoler, og ulykkeligvis er romanen efterfølgende blevet kædet sammen med hele fire skoleskyderier i 1980’erne og 1990’erne. I et interview fra 2014 fortæller King, at han af den grund valgte at trække bogen tilbage. Selvom han ikke mener, at bøger, film eller spil for den sags skyld er grunden til at disse tragedier sker, så ønsker han ikke at nogen skal bruge hans bog som undskyldning. Dermed er romanen den eneste titel i Kings enorme backlist, der ikke kan købes i boghandlen.

Amok er en dyster, trøstesløs og fremragende roman om fremmedgørelse og oprør mod samfundets hykleriske og dobbeltmoralske normer. Sproget er tidstypisk og ‘grimt’, hvilket understøtter både stemning og tema i fortællingen. Det er ikke en roman, man bliver i godt humør af. Her gives ingen lette løsninger eller hurtige svar, og som læser må man overveje, om det er Charlie der er syg, eller om det i virkeligheden er samfundet?

“Min far har hadet mig så længe, jeg kan huske.

Det er en lidt flot bemærkning, og jeg ved, hvor åndsvagt det lyder. Det lyder irritabelt og virkelig fantastisk … den slags våben børn altid bruger, når den gamle ikke vil låne én bilen til en meget vigtig aftale med Peggy, Sue i drive-in biografen, eller når han fortæller én, at hvis man dumper én gang til i historie, får man tæv. I vor oplyste tid, hvor alle mener, at psykologi er Guds gave til den stakkels gamle anal-fikserede menneskelige race, og hvor selv De Forenede Staters præsident slår en skid før middagen, er det en virkelig god måde at slippe af med den gammel-testamentelige skyldfølelse, der arbejder sig op gennem halsen på én som eftersmagen af et dårligt måltid, når man har spist for meget. Hvis man siger, at ens far hadede én, da man var barn, kan man gå ud og sprænge hele nabolaget i luften, begå voldtægt eller brænde Knights of Pythias bingohallen ned, og stadig have en god undskyldning.

Men det betyder også, at ingen tror én, hvis det er sandt. Du er den lille dreng, der råber ‘ulven kommer’. Og for mig er det sandt. Åh nej, ikke særligt forbavsende efter den Carlson historie. Jeg tror ikke, far selv var klar over det før på det tidspunkt. Selv om man kunne grave sig helt ned til bunden af hans motiver, ville han sandsynligvis sige … stort set … at han hadede mig for mit eget bedste.” (s. 54)

En uomgængelig roman hvis du har mod på et barsk portræt af en ung mand, der bliver drevet ud over kanten.

Om Amok:

Originaltitel: Rage (som Richard Bachman)
Udgivelsesår: 1977
Forlag: Artia, 165 sider
Omslag: Marie Brandt

Bachman-bøgerne:

Amok, 1977
Den lange vandring, 1979
Dawes sidste kamp, 1981
Den løbende mand, 1982
Manden der blev tyndere, 1984
Regulatorerne, 1996
Blaze, 2007