Indlæg tagget med ‘Sarah Waters’

Lille fremmede af Sarah Waters

Lille fremmede af Sarah WatersGennem flere generationer har slægten Ayres boet på det statelige herresæde Hundreds Hall. Flere års dårlig økonomi, uheld i familien og den generelle politiske stemning har dog sat sit præg på huset, som langsomt er ved at forfalde. Tilbage er kun mrs. Ayres og de to voksne børn, Caroline og Roderick, der blev skadet under 2. verdenskrig og aldrig rigtig er kommet sig.

Da lægen Faraday tilkaldes for at tilse tjenestepigen Betty, bliver han fascineret huset og af den tidligere så aristokratiske familie, der nu kæmper for at holde sammen på Hundreds Hall. Langsomt involveres han i familien, og det er gennem ham, vi hører historien.

For noget er tilsyneladende helt galt på Hundreds Hall. Under en fest skambider Carolines normalt så fredelige hund pludselig en lille pige, en uforklarlig ildebrand er ved at brænde hele huset ned, og Roderick synker dybere og dybere ind i en angstneurose fremkaldt af tvangstanker om huset og om “noget ondt”! Oveni er der også alle de små ting, som genstande der pludselig ligger et andet sted, lyde af skridt fra tomme værelser, tavse telefonopringninger osv. Faraday er overbevist om, at det hele kan forklares naturligt, men efterhånden som begivenhederne kumulerer, får han sværere og sværere ved at overbevise familien Ayres om det.

Sarah Waters har tidligere skrevet bl.a. ”Sjælesøstre” og ”Rænkespil”, som begge er velskrevne historier i flere lag. Også Lille fremmede er en interessant historie, og især mod slutningen bliver spændingen mere og mere intens.

Waters er utrolig dygtig til at fremmane en skæbnesvanger stemning, og hun er eminent til at skabe personer, som udadtil er tilforladelige og sympatiske for så pludselig at ændre karakter fuldstændig, så vi som læser tvinges til at se hele fortællingen i et helt nyt perspektiv.

I Lille fremmede bruger Waters lang tid på at sætte scenen (også lidt for lang tid efter min mening), men efterhånden som vi kommer ind i historien, accelerer begivenhederne, og huset får en mere og mere fremtrædende rolle. Samtidig udfoldes personernes karakterer med nye og uventede facetter, og historien kan læses både som et psykologisk drama med gotiske undertoner eller en spøgelseshistorie fra efterkrigstidens England.

Om Lille fremmede:

Udgivelsesår: 2010
Forlag: Lindhardt og Ringhof, 475 sider

Besøg Sarah Waters hjemmeside

Rænkespil af Sarah Waters

Rænkespil af Sarah WatersPigen Sue er vokset op som plejebarn i en forbryderrede i Londons slum midt i 1800-tallet. Her kommer tyvekoster og uønskede børn ind i en lind strøm.

En dag dukker en elegant svindler, der kaldes Gentleman op. Han vil have Sue til at være kammerpige for den jævnaldrende Maud, der lever i et stort, klamt hus ude på landet. Gentleman vil gifte sig med Maud for at få fat på hendes arv, og straks derpå spærre hende inde på en galeanstalt.

Sue siger ja til at hjælpe, men alt går ikke helt efter planen.

Sarah Waters har selv kaldt sine romaner “lesbisk victoriansk ramasjang“. Læs en artikel/interview med hende her.

Om “Rænkespil”:

Udgivelsesår: 2003
Forlag: Lindhardt og Ringhof, 504 sider
Originaltitel: Fingersmith

Sjælesøstre af Sarah Waters

Sjælesøstre af Sarah Waters“Hun sad på sin træstol, men havde ladet hovedet falde tilbage og lukket øjnene. Hendes strikketøj lå i hendes skød, og hendes hænder var ført sammen og en anelse foldede. Det gule glas i hendes vindue var oplyst af solen, og hun havde vendt ansigtet op mod vinduet for at fange varmen fra solen … Hendes hår, hvor det stak frem under kanten af hendes kappe, var lyst. Hendes kind var bleg, og hendes lyse ansigtsfarve fremhævede hendes buede bryn, læber og øjenvipper. Jeg var sikker på, at jeg havde set en kvinde som hende før; en helgen eller en engel i et maleri af Crivelli.”

Sådan møder den yngre overklassekvinde, Margaret, første gang den spiritistiske fange, Selina Dawes, i fængslet Millbank, hvor hun er startet som besøgsdame som en form for terapi efter et selvmordsforsøg oven på faderens død.

Margaret bliver dybt fascineret af den unge Selina, og et varmere venskab, end det egentlig er tilladt i fængslets dystre og tavse verden, opstår mellem de to. Selina bringer budskaber fra faderen i åndeverdenen til Margaret, som efter en umiddelbar skepsis lader sig overbevise af de mange fysiske manifestationer, hun også modtager.

Efterhånden ændrer Margarets følelser sig til kærlighed, som gengældes – eller gør den?

Historien, der foregår i Viktoriatidens London, fortælles gennem Margarets dagbog, hvilket gør læseoplevelsen endnu mere intens og fængslende. “Sjælesøstre” er velskrevet og giver et fint portræt af Margaret som den intellektuelle pebermø, der ikke passer ind i samfundets opfattelse af kvinders rolle. Samtidig er den også spændende som en thriller med gotiske træk og en overraskende slutning.

Historien læses i flere lag. Der er fortællingen om de forbudte følelser og længslen efter frihed og kærlighed, som både Margaret og Selina nærer. Der er det fascinerende og uhyggelige indblik i Millbanks fængselsverden, hvor man har indtryk af, at forfatteren har lavet sin research grundigt. De barske straffemetoder og den kyniske omgang med fangerne er mere end godt skrevet. Endelig er der også hele det spirituelle spørgsmål. Er Selina og de andre medier svindlere, eller findes åndeverdenen og alle mysterierne?

Sarah Waters modtog i 2000 Somerset Maugham-prisen og Sunday Times’ “Young Writer of the Year”-prisen for “Sjælesøstre”. Romanen blev i øvrigt filmatiseret i 2008 af Tim Fywell under titlen “Affinity”.

Sarah Waters betegner selv sine romaner som “lesbisk victoriansk ramasjang”. Læs et interview med hende her.

Om “Sjælesøstre”:

Udgivelsesår: 2001
Forlag: Lindhardt og Ringhof, 396 sider
Originaltitel: Affinity