maj 2018
M T O T F L S
« apr    
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031  
Arkiver

Indlæg tagget med ‘Stuart Gordon’

Dagon

Jeg lånte “Dagon” af min gode kollega, som dog på forhånd advarede mig om, at jeg ikke skulle sætte forventningerne op. Det var nok meget godt, for jeg synes bestemt ikke, at “Dagon” hører til blandt de bedste H. P. Lovecraft filmatiseringer.

Instruktør Stuart Gordon har ellers gjort det udmærket med Lovecraft-filmatiseringerne af “Re-animator” og “Castle Freak“, men her går det galt. Som jeg husker novellen “Dagon”, handler den om en sømand, som støder på et mystisk land midt i havet og her finder en monolit fyldt med mystiske tegn, som hylder en rædselsvækkende guddom. Historien i filmenversionen læner sig dog meget mere op ad handlingen i “Skyggen over Innsmouth“, hvor fortælleren kommer til Innsmouth for at se nærmere på arkitekturen, men opdager at beboerne ikke blot er fremmedfjendske, men også er begyndt at ændre udseende. Den lokale drukkenbolt fortæller ham, hvordan beboerne dyrker en gud fra havet, som giver dem fisk og guld, og til gengæld skal de vende tilbage til havet og dyrke ham. Og det er næsten også handlingen i filmen.

Paul er blevet rig på internettet, og nu er han sammen med kæresten Barbara og forretningspartneren Howard og dennes kone Vicki på bådferie. Pludselig bliver det storm, og båden blæser op på et rev, som slår hul i bunden og fanger Vicki i kahytten. Barbara og Paul tager redningsflåden ind til den lille fiskerby, de kan se, mens Howard bliver hos Vicki.

Men det er ikke kun vand, der trænger ind i båden, og da Paul og Barbara når Imboca, opdager de, at byens befolkning ikke er helt almindelig. De har nemlig for mange år siden vendt sig fra den kristne tro og tilbeder nu i stedet Dagon, som giver dem fisk og guld, mod at de ofrer til ham. Den historie får Paul fra den lokale drukkenbolt, der også sætter livet på spil for at redde Paul ud af byen.

Der er enkelte rigtig gode elementer i filmen, f.eks. da Barbara går gennem byen for at finde hotellet og ringe efter hjælp. Her lykkes det Gordon at skabe en ildevarslende atmosfære ved hjælp af få midler.

Der er gjort en del ud af at vise, hvordan byens beboere er ved at blive forvandlet til fiskeagtige væsner. Noget af det er vellykket, andet knap så godt. Manuskriptet veksler mellem at være atmosfærefyldt og så fyrer helten lige nogle one-liners af, som fuldstændig spolerer stemningen. Stuart Gordon har tidligere haft held med den humoristiske tilgang, men jeg synes ikke, at det lykkes her.

Alt i alt kommer “Dagon” nok ikke på min top 10 liste over bedste Lovecraft filmatiseringer

Instruktør: Stuart Gordon
Udgivelsesår: 2001

Castle Freak

Castle FreakEfter at have læst den interessante “The Lurker in the Lobby” af A. Migliore og J. Strysik, som gennemgår film, der baserer sig på H. P. Lovecrafts fortællinger, fik jeg lyst til at se flere af de omtalte film. En af dem var “Castle Freak” fra 1995, der bygger på novellen “The Outsider”, som jeg dog ikke har læst endnu.

John Reilly (Jeffrey Combs) har arvet et slot efter en ukendt italiensk slægtning. Sammen med hustruen, Susan, og deres blinde datter Rebecca tager han til Italien for at sælge slottet. Filmen har dog ikke varet mange minutter, før vi aner, at alt langt fra er, som det skal være mellem John og Susan, og snart finder vi ud af, at Rebecca ikke blev født blind, og at ægteparret også har haft en lille søn, som nu er død.

Også slottet har skjulte hemmeligheder. Den gamle hertuginde, som efterlod slottet til John, gemte nemlig en noget i slottets nederste kælder, så da familien Reilly ankommer, hjemsøges de snart ikke længere kun af fortidens spøgelser, men også af slottets monster.

Jeg blev positivt overrasket over “Castle Freak”, som var underholdende på et helt andet niveau, end jeg havde forventet. Monstret i kælderen er både medynkvækkende og skræmmende, og Stuart Gordon, som også har instrueret andre Lovecraft filmatiseringer bl.a. kultfilmen “Re-animator“, fortæller historien med fokus på Johns figur og på hans problemer med at slå til som mand og far. Dermed har filmen mere dybde end forventet, uden dog kun at være et psykologisk portræt.

Filmen har ikke samme humoristiske undertone som “Re-animator”, ligesom den heller ikke er lige så splattet. Der er dog enkelte blodige scener, som da monstret kidnapper en prostitueret, der uheldigvis befinder sig i slottets kælder. Monstret har set John og den prostituerede i kærlige omfavnelser og efterligner nu ud fra sin egen erfaring. Det er fantastisk lavet, og publikum får både fysisk og psykisk ondt af scenen. Derudover er scenen, hvor monstret bider sin tommelfinger af for at slippe ud, også værd at nævne, ligesom monstrets makeup i det hele taget er ret overbevisende.

Jeg synes, det er lykkes Stuart Gordon at lave en overbevisende film, som får publikum med sig. Den har måske ikke så meget Lovecraft over sig, ligesom det er tydeligt at se, at den er lavet for et meget lille budget. Ikke desto mindre følte jeg mig godt underholdt hele vejen igennem, også selvom lys og lyd til tider mindede mere om en film fra 1970’erne end en film fra 1995.

Om “Castle Freak”:

Instruktør: Stuart Gordon
Udgivelsesår: 1995

Læs også omtalen på Uncut.dk

Også omtalt på Horrorsiden.dk

Re-animator

Re-animator

Det er ved at være nogle år siden, jeg sidst så Re-animator, så da jeg fandt en double disc udgave med næsten 3 timers ekstra-materialer til, var det en glimrende anledning til et gensyn. Og jeg blev da heller ikke skuffet.

Herbert West er en ung videnskabsmand, der har studeret i Zürich, men hans underviser dør, og Herbert kommer tilbage til staterne. Her starter han i samme klasse som Dan Cain, en dygtig studerende fra en fattig baggrund, der er kæreste med inspektørens datter, Megan.

West lejer sig ind hos Dan, men Megan bryder sig ikke om ham. Og måske med god grund, for West arbejder på at bryde dødens endegyldighed og finde en måde at gøre de døde levende igen. I starten er Dan også skeptisk, men da han ser West genoplive en død kat, bliver han indfanget af eksperimenterne, og før han ved af det, er han blevet udelukket fra skolen, og inspektør Halsey forbyder ham at se Megan.

Det stopper naturligvis ingenting. West og Dan sniger sig ind i lighuset og forsøger at genoplive et lig, og herfra går det helt galt. Halsey opdager dem, men bliver selv slået ihjel af det genoplivede lig, og nu opdager skolens førende kirurg dr. Hill, at West har held med sine eksperimenter. Hill beslutter sig for at stjæle æren og resultatet, men ender selv som en hovedløs zombi, der begærer Megan vildt.

Resten af filmen er et herligt skue i splat-effekter, og har måske ikke meget mening men står som et monument i filmhistorien. Filmen har da også fået flere efterfølgere, bl.a. Bride of Re-animator og Beyond Re-animator, der også har Jeffrey Combs på rollelisten som Herbert West, og er instrueret af Brian Yuzna, som var producer på Stuart Gordons Re-animator.

Re-animator var Stuart Gordons debut som instruktør. At det blev en horror-film, han debuterede med, var bl.a. fordi det var en genre, det var relativt let at rejse pengene til, og fordi Gordon altid havde været fascineret af Frankenstein. En ven vidste det og anbefalede Gordon at læse H. P. Lovecrafts historier om Herbert West – re-animator, og det blev startskuddet til en fin karriere.

Filmen kostede knap en million dollars at lave, så det var et meget lille budget. Mange af special-effects’ne er derfor “snyde-billeder” og props, men det er lavet med fantasi og humor, og derfor virker de stadig i dag, selvom vi da godt kan se, at dr. Hill sidder under bordet med hovedet i en stålbakke.

Hele filmen er skabt ud fra det koncept, at der skulle være masser af splat og masser af sex. Gordon mente her, at “more is more”, og det virker forrygende. De vilde splatter-effects, de nøgne mennesker der løber rundt og forsøger at myrde vores helte, og den gennemgående humor gør, at Re-animator stadig lever mere end 20 år efter premieren. Filmen har også været med til at flytte grænserne for, hvad man kan vise på skærmen, og samtidig har man som tilskuer stadig et forhold til filmens personer. Det er nok sjov og splat, men man føler alligevel sympati for Dan i slutningen.

Om soundtracket siger Gordon i ekstra-materialerne, at Richard Band ønskede at hylde musikken fra Hitchcocks Psycho, men samtidig lave den med et humoristisk islæt, der kunne hjælpe publikum med at grine under de mest forrykte scener. Desværre blev Band nærmest beskyldt for at have plagieret Bernard Hermans musik, og det beklagede Gordon meget.

En anden sjov detalje, Gordon fortæller om i ekstra-materialerne, er, at man besluttede at sende filmen ud Un-Rated. Det betød, at man ikke kunne reklamere i alle aviser, og at de reklamer der kom ud hovedsagelig bestod af hvid tekst på sort baggrund. Ikke desto mindre fik filmen en fin premiere, og kritikerne var yderst positive (Læs f.eks. Roger Eberts anmeldelse). Re-animator blev dog ikke en block-buster på samme måde som f.eks. Halloween, i stedet fik den nyt liv med video-filmenes fremkomst og blev ad den vej støt og roligt en klassiker indenfor genren.

Stuart Gordon er ifølge IMDB på vej som forfatter med endnu en Re-animator film House of Re-animator, der skulle komme i 2010. Han har også instrueret to afsnit i serien Masters of Horror: Dreams in the witch-house fra sæson 1 og The black cat baseret på Edgar Allan Poes novelle i sæson 2, samt film som Castle Freak og Dagon.

Om filmen:

Instruktør: Stuart Gordon
Udgivelsesår: 1985

Dreams in the witch-house

Stuart Gordon (Re-animator, 1985) bidrager også til Masters of Horror serien.

“Dreams in the witch-house” handler om den unge studerende, Walter, der lejer et værelse i det gamle og nedslidte pensionat. Han studerer tredimensionelle universer, og det viser sig, at vinklen i hans værelse netop er adgangen til et andet univers – et univers befolket af en heks, som spiser små børn. Og Walters charmerende nabo har netop en sød lille dreng.

En okay gyser, hvor især slutningen skal fremhæves. Baserer sig på H. P. Lovecrafts novelle af samme navn.

Instruktør: Stuart Gordon
Udgivelsesår: 2006