oktober 2017
M T O T F L S
« sep    
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031  
Arkiver

Indlæg tagget med ‘Thomas Harris’

Thomas Harris

Thomas Harris, Random House BooksThomas Harris blev født d. 11. april 1940 i Jackson, Mississippi, USA. Han voksede op i byen Rich, hvor hans far arbejdede som landmand. Harris tog sin bachelor i engelsk fra Baylor University i Texas i 1964, og ved siden af studierne arbejdede han for den lokale avis.

Efter sin eksamen rejste Harris til Europa for en tid. Da han vendte tilbage til i USA, arbejdede han i en periode for Associated Press New York, hvor han bl.a. dækkede kriminalstoffet. Ved siden af begyndte han at skrive makabre historier for magasiner, og allerede her kunne hans opmærksomhed for detaljer ses.

Sort søndag

Harris debuterede i 1975 med Sort søndag (Black Sunday, 1975). En thriller om en palæstinensisk partisangruppe, som planlægger et attentat mod USA’s Præsident under Superbowl. Gruppen arbejder sammen med den tidligere soldat, Michael Lander, som lider af traumer efter mange år som krigsfange i Vietnam. I et kapløb med tiden forsøger både den amerikanske og israelske efterretningstjeneste David Kabakov og FBI agent Sam Corley at forhindre katastrofen.

Sort søndag er en politisk thriller om terrorisme, men hans beskrivelse af Michael Lander, den traumatiserede amerikanske soldat og dennes forbindelse til partisangruppen hæver romanen over den gængse thriller.

”Harris writes simultaneously of crime and detection. His crimes touch our deepest fears and fascinations; his detection proceeds through a technological and psychological labyrinth that aptly represents the human condition in these times.” (George Grella)

Den røde drage

Også i sin næste bog Den røde drage fra 1983 (Red Dragon, 1981) undersøger Harris sammenhængen mellem vold og galskab, og med portrættet af seriemorderen Francis Dolarhyde når han nye dybder i sine psykologiske portrætter.

Will Graham er en pensioneret FBI-agent, som tidligere har fanget to grimme seriemordere ved hjælp af sin helt særlige indlevelsesevne (heriblandt den berømte og berygtede psykiater Hannibal Lecter). En dag dukker hans tidligere chef, Jack Crawford, op. En ny morder er på spil – Manden med Gebisset. Hans speciale er at slå familier ihjel, hvor især kvinderne mishandles med bid. Crawford beder Graham hjælp til at stoppe morderen, og snart er han dybt involveret i jagten.

Det afsløres tidligt, at Manden med Gebisset (eller Den Røde Drage, som han kalder sig selv) er Francis Dolarhyde. En genert og tilbageholdende mand, der arbejder i et fotolaboratorium med mange sår i sjælen. En måde at lindre dem på er at tage hævn over alle de mennesker, som griner ad ham og håner ham. I hvert fald er det sådan, Dolarhyde oplever verden.

Nu er det op til Graham at fange Dolarhyde, før denne slår til igen.

Den røde drage er både en spændende thriller og en dybt foruroligende oplevelse. Harris beskriver de retsmedicinske detaljer og efterforskningens forløb med nærmest videnskabelig nøjagtighed, og ved at vise den fine linje mellem tilregnelighed og sindssyge giver Harris den traditionelle detektiv vs. kriminel-historie en langt mere subtil kant. Ved at etablere denne identifikation mellem den psykopatiske seriemorder og helten, er Graham tvunget til at anerkende mørket i sit eget hjerte, og dermed tvinges også læseren til at se nærmere på ondskaben.

”Unlike the usual authors of research thrillers, Harris doesn’t borrow his literary methods from some training manual, but constructs his sentences with energy and strength and, more important, creates characters on all stages of the moral spectrum who behave like real human beings.” (George Grella)

Ondskabens øjne

I sin næste roman Ondskabens øjne fra 1991 (Silence of the Lambs, 1988) bringer Thomas Harris Hannibal Lecter til live igen.

FBI trainee Clarice Starling søger hjælp hos den fængslede dr. Lecter til at fange seriemorderen Buffalo Bill, som fanger kvinder og holder dem fanget i et stykke tid, for siden at skære huden af dem. Prisen er dog høj, for Lecter forlanger private oplysninger af Starling i bytte for sin hjælp.

Som i Den røde drage fanges læseren af fortællingens psykologiske intensitet og plottets manipulerende suspense som bygger op til det rystende klimaks. Igen vælger Harris en seriemorder, som søger transformationen, ligesom helten må se sine skjulte sider i øjnene.

Dolarhyde ønskede at forvandle sig til Den Røde Drage, mens Buffalo Bill ønsker at blive en kvinde, og ved at flå sine ofre og sy en dragt af deres hud vil han – som en sommerfugl – forvandles. Graham kunne identificere sig med morderen, mens Starlings empatiske forbindelse med Buffalo Bills ofre hjælper hende til at opklare sagen.

Efter Ondskabens øjne har Thomas Harris udgivet endnu et par bøger med Hannibal Lecter. Hannibal fra 1999 (Hannibal, 1999 og Hannibal vågner fra 2007 (Hannibal rising, 2006), som også begge er filmatiserede, ligesom kanal 5 pt. viser tv-serien Hannibal med danske Mads Mikkelsen i rollen som psykiateren.

“What sets Harris’s work apart from most run-of-the-mill-crime-thrillers is his exploration of the motivations behind criminal madness. His killers are humn monsters whose psychoses can be mapped, but the brilliant Lecter remains frighteningly inexplicable. As a psychiatrist, Lecter is able to accurately plumb the inner depths of those he encounters, but he himself remains ultimately unreadable. What makes Lecter so chilling is his insistence on both detective and reader’s confrontation with their own inner demons. Perhaps public fascination with Lecter is the fascination we feel with all serial killers, the attraction of the monster that we could become.” (Jackie Buxton)

Læs mere:

Thomas Harris: Overview af Jackie Buxton “Contemporary Popular Writers”
Thomas Harris: Overview af George Grella “St. James Guide to Crime & Mystery Writers”
Wikipedia
IMDB
Thomas Harris hjemmeside

Film:

Hannibal, tv-serie (2013)
Hannibal Rising (2007)
Red Dragon (2002)
Hannibal (2001)
The Silence of the Lamb (1991)
Manhunter (1986)
Black Sunday (1977)

Red Dragon

Er tidligere blevet filmatiseret under titlen “Manhunter” af Michael Mann i 1986. Om man foretrækker den ene version for den anden, kommer sikkert an på, om man helst vil se en filmatisering tæt op ad bogen eller ej. Personligt kan jeg bedst lide Brett Ratners fortolkning, selvom Michael Mann formåede at skabe en af de mest uhyggelige scener, jeg har set i sin fortolkning af rullestolsscenen.

I Ratners fortolkning følges bogens oplæg ret nøje. Det giver ikke mange overraskelser til publikum, hvis de er kendt med Thomas Harris roman. Når jeg alligevel foretrækker denne film frem for Manns, er det fordi, historien simpelthen er bedre og hænger mere sammen, samt at skuespillerne (især Ralph Fiennes i rollen som Francis Dolarhyde og Edward Norton som Will Graham) yder fantastiske præstationer.

Historien er som følger: Først i filmen introduceres vi for Dr. Hannibal Lecter, mens han endnu er på fri fod. Han hjælper Will Graham i en sag, og det er her igennem, at Graham opdager, at Lecter ikke blot er en hjælpsom psykiater. Flere år senere er Lecter i fængsel. Graham er gået på førtidspension, men en ny seriemorder, Tandfeen, er dukket op, og Grahams gamle chef vil godt have hjælp til opklaringen. I første omgang modsætter Graham sig, da det koster ham dyrt i det personlige liv, når han involverer sig i sådanne sager, men til sidst siger han ja efter at have set billederne af mordstederne.

Morderen viser sig at være Francis Dolarhyde, en genert, tilbageholdende mand, der arbejder på et fotolaboratorium, og han bliver yderst troværdigt fremstillet af Ralph Fiennes. Dolarhyde begår frygtelige ugerninger, men filmen formår at give et billede af, hvorfor han er blevet, som han er, og på den måde får publikum en form for sympati for ham trods alt.

I modsætning til Ridley Scotts filmatisering af Thomas Harris roman “Hannibal” udstiller Ratner ikke den rå vold i “Red dragon”. Vi får ikke kastet blod og indvolde i hovedet i hver anden scene. Derimod har han formået at skabe en intens atmosfære i filmen, og publikums forestilling om, hvad der sker på lærredet, bliver således endnu stærkere.

Med “Red dragon” er vi næsten på højde på “Ondskabens øjne” igen.

Instruktør: Brett Ratner
Udgivelsesår: 2002

Hannibal vågner af Thomas Harris

Hannibal vågnerAlle har været børn engang – selv seriemorderen Hannibal Lecter fra Ondskabens øjne og Hannibal.

Den første bog, jeg læste af Thomas Harris, var Den røde drage fra 1981, og den står stadig for mig, som en af de mest uhyggelige bøger, jeg har læst. Dernæst kastede jeg mig over Ondskabens øjne, som for alvor introducerede psykologen og seriemorderen Hannibal Lecter. Også Ondskabens øjne sendte kuldegysninger ned ad nakken på mig. Men da Hannibal udkom 11 år efter, blev jeg skuffet. Den virkede mere som et forsøg på at malke en god idé, end som en original roman.

Alligevel var jeg ikke i tvivl, da Hannibal vågner udkom i 2007. Jeg var nødt til at læse den, for hvad nu hvis Thomas Harris kom tilbage på det oprindelige spor?

Hannibal Lecter vokser op på slottet Lecterborg i Litauen sammen med sine forældre og lillesøsteren Mischa. Han er 8 år, da Hitler invaderer landet, og familien må flygte for nazisterne. De gemmer sig i en jagthytte dybt inde i skoven, men efter nogle år bliver hytten opdaget. En russisk kampvogn dukker op og beskyder hytten, og kun Hannibal og lillesøsteren Mischa overlever. Umiddelbart efter overfaldet dukker en røverbande op, og de spærrer Hannibal og Mischa inde under kummerlige forhold. Det er iskold vinter, og da maden slipper op, begynder røverne at se sultne på de to børn – og her stopper Hannibals hukommelse om oplevelserne i skoven.

Efter krigen bor Hannibal det første år på et russisk børnehjem. En dag dukker faderens fætter dog op, og Hannibal flytter ind hos ham og hans japanske kone. Hannibal er allerede som dreng yderst intelligent, men han er også meget lukket, og de første år efter krigen taler han slet ikke. Kun om natten når mareridtene rider ham som en mare, siger han noget – så kalder han på sin lillesøster Mischa.

Og det er ønsket om at hævne Mischa, som fører Hannibal ind i rollen som morder. Det lykkes ham at finde navnene på mændene i røverbanden, der holdt børnene fanget under krigen, og én for én opsporer han dem for at slå dem ihjel.

Hannibal vågner når ikke helt op på samme højde som de første to bøger, men det er alligevel en spændende bog, som holdt mig fanget stort set fra første side. Thomas Harris skriver godt, og han formår at skrue handlingen sammen, så man lige er nødt til at få næste side med. Man får en lidt større forståelse for, hvad der har formet Hannibal Lecter til den, han er, og jeg havde personligt ikke så ondt af hans ofre i denne bog.

Og måske er jeg heldig? For fra Hannibal vågner og til Ondskabens øjne er der alligevel et stort spring, så måske får vi en bog mere om Hannibals ungdom.

Bogen blev filmatiseret i 2007 af Peter Webber.

Om Hannibal vågner:

Udgivelsesår: 2007
Forlag: Lindhardt og Ringhof, 269 sider
Originaltitel: Hannibal Rising

Hannibal af Thomas Harris

Hannibal af Thomas HarrisDer er gået 7 år siden FBI-agenten Clarice Starling dræbte seriemorderen ‘Buffalo Bill’. Psykologen og kannibalen Hannibal Lecter, som den gang hjalp Clarice, flygtede til Firenze, hvor han stadig er på fri fod.

Da Clarice under en fejlslagen anholdelse koster en kollega livet, falder hun i unåde. Hun reddes dog af Mason Verger, det eneste af Lecters ofre der overlevede. Han presser via sine forbindelser FBI til at genoptage jagten på Hannibal Lecter. Nu bliver Clarice  en ufrivillig brik i et djævelsk spil, hvor hun fungerer som lokkemad.

 

Dårlig opfølger til “Ondskabens øjne”.

Filmatiseret af Ridley Scott i 2001.

Originaludgave: 1999

Ondskabens øjne af Thomas Harris

Ondskabens øjneClarice Starling er ung, ambitiøs, og under uddannelse til FBI-agent. Hun bliver kastet ind i eftersøgningen af massemorderen “Buffalo Bill”, idet hun skal forsøge at lokke informationer ud af en anden seriemorder – Hannibal Lecter – som sidder i et særligt sikret fængsel.

Det er ikke ufarligt for Clarice, for Hannibal Lecter er utrolig intelligent – og snart viser det sig ovenikøbet, at Lecter ved meget mere om Buffalo Bill, end FBI tror.

Mette K. Jensen anmelder Ondskabens øjneLitteratursiden:
Thomas Harris er en fantastisk fortæller, der skaber ikke altid sympatiske, men dog interessante personer. Han bruger Starlings klare analytiske hjernes arbejde til beskrivelsen af den kliniske efterforskning. Hun kan se den berømte nål i høstakken og ræsonnere sig til mulige løsninger. Starling er vores faste holdepunkt, hende kan vi forstå. Derfor fremstår Lecter også desto mere skræmmende, fordi han kan charmere og skræmme Starling.” Læs hele anmeldelsen her.

Bogen blev filmatiseret af Jonathan Demme i 1991 og blev en kæmpesucces.

Om Ondskabens øjne:

Originaludgave: 1988
Originaltitel: The silence of the lambs

Den røde drage af Thomas Harris

Den røde drageDen røde drage udkom første gang i 1981. Siden er der sket meget inden for den kriminaltekniske verden, men ikke desto mindre er Thomas Harris stadig værd at læse. Han forstår nemlig at gå ind i sine personer og give et nuanceret billede af dem.

Will Graham er pensioneret FBI-agent. Han har tidligere fanget to grimme seriemordere (heriblandt den berømte og berygtede psykiater Hannibal Lecter), men det havde store personlige omkostninger, og nu lever han af at reparere bådmotorer.

En dag dukker hans tidligere chef, Jack Crawford, op. En ny morder er på spil – Manden med Gebisset. Hans speciale er at slå familier ihjel, hvor især kvinderne mishandles med bid. Crawford har brug for Grahams hjælp, for der er kun knap en måned tilbage til næste fuldmåne, og det er her, morderen plejer at slå til. Crawford får overtalt Graham, og snart er han dybt involveret i jagten.

Grahams styrke er hans store indlevelsesevne. Når han jagter en morder, formår han at sætte sig ind i morderens tankegang. Det giver ham spor – men det giver ham også grusomme mareridt og besvær med at holde sit privatliv fra sit arbejdsliv.

Det bliver tidligt i romanen afsløret for læseren, at Manden med Gebisset (eller Den Røde Drage, som han kalder sig selv) er Francis Dolarhyde. En genert og tilbageholdende mand, der arbejder i et fotolaboratorium. Han blev født med store misdannelser i ansigtet og blev som barn svigtet af sin mor og efterladt på et børnehjem. Senere fandt hans bedstemor ham, og hun tog ham hjem, hvor hun opfostrede ham. Men ikke så meget med kærlighed som med frygt og smerte. Som voksen har Dolarhyde derfor mange sår i sjælen, og en måde at lindre dem på er at tage hævn over alle de mennesker, som griner ad ham og håner ham. I hvert fald er det sådan, Dolarhyde oplever verden.

Dolarhyde begår nogle frygtelige gerninger, men man har alligevel sympati for ham, for der er også gjort frygtelige ting mod ham. Og Graham rides af sine egne personlige mareridt, hvor ondskabens ansigt hele tiden dukker op i hans liv og gør det svært for ham at være sammen med andre. Det er med andre ord en bog, som udover at være elementært spændende, også får læseren til at interessere sig for personerne og konflikterne bag facaden.

Jeg har læst Den røde drage flere gange, og selvom Thomas Harris er mere berømt for Ondskabens øjne, der kom syv år senere i 1988, så synes jeg, at Den røde drage er den bedste af de to. Harris formår at beskrive de to hovedpersoner, Graham og Dolarhyde, yderst nuanceret og troværdigt. Man får en fornemmelse af, at det måske mere er tilfældigheder, at den ene er massemorder og den anden FBI-agent, end det er pga. deres personligheder.

Den røde drage er filmatiseret flere gange. I 1986 af Michael Mann under titlen Manhunter og i 2002 som Red Dragon. Begge gange var Thomas Harris selv inde over manuskriptet, og begge film er absolut seværdige.

Om Den røde drage:

Originaludgave: 1981
Originaltitel: Red dragon