Indlæg tagget med ‘Udhængt’

Udhængt III: Den sidste dråbe af Per Jacobsen

Udhængt III: Den sidste dråbe af Per Jacobsen

Den sidste dråbe sætter punktum i trilogien Udhængt, der har været en af de mest nervepirrende serier, jeg længe har læst.

Hovedpersonen Randall Morgan var forfatter, da verden kollapsede omkring ham i bind et. Efter et skriveophold i en isoleret hytte vendte han tilbage til en verden, hvor børnene var forsvundet, og politiet slog alle ihjel, der ikke er ‘blanke’.

I bind to lykkedes det Randall at finde sin forsvundne søn, Billy, og sammen med Randalls bror Tommy og teenageren David flyttede de ind på en afsidesliggende gård. En ny hverdag indfandt sig, men bedst som alt åndede ro, ramte katastrofen atter.

Her i det afsluttende bind, Den sidste dråbe, er Randall og David atter på farten. Hvor det i begyndelsen var politiet, de overlevende skulle tage sig i agt for, kommer truslen nu fra børnene, og her spiller Billy en særlig rolle. Randall vil dog gøre alt for at redde sin søn, så han og David er på vej til et militært forskningscenter i Maryland i håbet om, at forskerne kan finde et middel til at bekæmpe det, der har inficeret børnene. Men er en fars kærlighed nok?

Det har været noget af en rutsjebanetur at læse Udhængt. Hvert bind har været fyldt med overraskende twists, og Per Jacobsen lider bestemt ikke af sentimentalitet over for sine personer. Der har ikke været garanti for noget undervejs – andet end en høj spændingskurve og masser af underholdning.

Og det er ikke blot selve historiens tempo, der har været højt. Der er kun gået 11 måneder fra første bind udkom, til jeg nu sidder med Den sidste dråbe i hånden. Det er ret imponerende. Især fordi hvert bind fremstår gennemarbejdet og plottet generelt sammenhængende.

Det er ikke alle spørgsmål, vi får svar på, men det gør ikke noget. Det er et vilkår i horrorgenren. Dog går det lige hurtigt nok til sidst for at få trådene knyttet. Det skal nu ikke trække fra i det overordnede indtryk, af en serie der nærmest læser sig selv. Jeg forstår godt, at den engelske udgave, Strung, indtog førstepladsen på Amazons bestsellerliste for postapokalyptisk scifi.

Er du til actionfyldt, usentimentalt scifi horror fortalt i et højt tempo og med konstante plottwists? Så læs serien Udhængt. Den er 100% underholdende, og læsningen føles nærmest som at se en film for sit indre øje.

Uddrag af bogen:

Det er samme blege hånd som før – den med bøjlestangshåndleddet – og det går op for ham, at det er den eneste, han har set. At hendes anden hånd har befundet sig omme bag hendes ryg hele tiden.

Næppe har denne erkendelse ramt ham, før pigen springer op og udstøder et afsindigt skrig, hvorefter hun kaster sig hen imod ham.

Hendes hånd er ikke skjult bag ryggen længere. Det er kniven heller ikke.

Det ligner en hobbykniv, men han kan ikke være 100% sikker, for hun svinger den så hurtigt og febrilsk fra side til side, at den danner et halvgennemsigtigt, gult uendelighedstegn i luften foran hende.

I sidste sekund når han at løfte skruenøglen op foran sig, så hobbykniven rammer den og ikke pulsåren i hans lår.

Sammenstødet med skruenøglens metal får hobbyknivens blad til at knække af og flyve ind mellem tøjstativerne, hvor den rammer gulvet med et klink.

Forsinkelsen er dog ganske kortvarig, for pigen tøver ikke med at skubbe skydeknappen op, så en frisk klinge dukker frem for enden af skæftet.

“Stop nu, for Guds skyld,” forsøger han. “Jeg vil ikke gøre dig noget.”

Det nytter ikke noget. Hendes krop får hende til at ligne en pige på ti, måske elleve år, men hadet i hendes øjne er så intenst og så dybt, at det må have krævet meget længere tid at udvikle. (side 28-29)

Om Den sidste dråbe:

Udgivelsesår: 01.09.2022
Forlag: Humblebooks, 303 sider
Omslag: Per Jacobsen

Udhængt trilogien:

Udhængt, 2021
Udhængt II: Dødens dal, 2022
Udhængt III: Den sidste dråbe, 2022

Læs også:

Darlah : 172 timer på månen af Johan Harstad
Jagtmarken af Patrick Leis
Kold karantæne af David Koepp
Pulp Horror Fiction / red. Lars Grill Nielsen
Rakelsminde af David Garmark og Stephan Garmark
Universets mørke / red. Henrik S. Harksen

Udhængt II: Dødens dal af Per Jacobsen

Udhængt II: Dødens dal af Per Jacobsen

Ja tak. Dødens dal er andet bind i trilogien om Randall Morgan, og den fortsætter i samme overbevisende stil, og efterlader endnu en gang læseren i en tilstand af chokeret vantro.

Jeg var ubetinget glad for Udhængt, hvor Randall Morgan efter et skriveophold vender tilbage til civilisationen, blot for at opdage at den er kollapset, mens han var væk. De overlevende er stort set forvandlet til tomme hylstre, og resten bliver forsøgt udryddet af landets politi. Det lykkes dog Randall sammen med broderen Tommy og teenageren David at finde sønnen Billy, som sammen med en masse andre børn befinder sig på Newcrest Memorial Hospital i en nærmest katatonisk tilstand.

I begyndelsen af Dødens dal er der gået lidt over et år, siden Randall reddede Billy fra hospitalet. Billy sidder stadig i kørestol og har svært ved at tale, men Randall er forhåbningsfuld. De bor på Tommys gård sammen med David, og livet er ved at finde en ny normal. Små samfund af overlevende popper op, og selvom man stadig passer på politiet, er truslen fra dem aftagende.

Så da David ønsker at flytte sammen med kæresten Rose i det nærliggende samfund San Hiva, indvilliger Randall med det samme. Men på selve dagen for flytningen gør de et grusomt fund, der truer håbet om en fredelig fremtid. Hvad det end var, der inficerede samfundet for godt et år siden, er her stadig.

Dødens dal er top underholdende fra start til slut og ender med noget af en mavepuster.

Den indledende prolog giver os et hint om, at noget forfærdeligt er sket igen, samtidig med at vi kort får repeteret handlingen fra første bind, uden at det føles påklistret. Herefter springer handlingen tre måneder tilbage i tiden, og som hjælpeløse passagerer følger vi katastrofen udrulle sig skridt for foruroligende skridt. Det er effektivt, grumt og underholdende på den onde måde, som jeg holder meget af.

Jeg kaldte første bind i Udhængt for topklasse horror af internationalt format, og det kan jeg blot gentage. Per Jacobsen skriver med en ubesværethed, der får handlingen til at udspille sig som en film for ens øjne. Siderne vender nærmest sig selv, og jeg lagde stort set ikke bogen fra mig, før jeg nåede sidste side. Nogen vil måske indvende, at historien ikke er eksperimenterende eller intellektuel nok. Men ind i mellem er det fedt at se en Hollywood Blockbuster, og bare lade sig opsluge af oplevelsen. Sådan havde jeg det under læsningen af Dødens dal, og for mig er det noget af det bedste i verden, når en bog bliver levende og verden omkring mig forsvinder.

Er du til gys uden garantier, så grib fat i Udhængt og Dødens dal. Serien kan varmt anbefales.

Uddrag af bogen:

Lyden af klokken trængte ikke øjeblikkeligt igennem til Randalls bevidsthed. Tværtimod sneg den sig i første omgang ind og blev til en del af det mareridt, der fik ham til at vende og dreje sig uroligt i sengen den nat. Og de fleste andre nætter.

Mareridtene var sjældent helt ens, men der var to elementer, som hans underbevidsthed altid sørgede for at reservere en plads til.

Det ene var foredragssalen på Newcrest Memorial Hospital, hvor han havde fundet Billy og de andre kidnappede børn. Det andet var politibetjenten; den kæmpestore mand, som havde kylet Randall frem og tilbage over den regnvåde asfalt på Hovedvej 55, for derefter at forsøge at klynge ham op i en lygtepæl. (side 29)

Om Dødens dal:

Udgivelsesår: 01.04.2022
Forlag: Humblebooks, 300 sider
Omslag: Per Jacobsen

Læs også:

Udhængt af Per Jacobsen
Samlerne af Michael Kamp
Desperation af Stephen King
Spøgelsestoget af Stephen Laws
Jagtmarken af Patrick Leis
Syge sjæle af Kristina Ohlsson
Micki 19.50 af Christian Reslow

Udhængt af Per Jacobsen

Udhængt af Per Jacobsen

Er du til snigende uhygge, overraskende plot-twists og topklasse horror, så er Udhængt af Per Jacobsen et rigtig godt bud.

Randall Morgan har netop færdiggjort sin seneste roman, og er efter 14 dage i en afsidesliggende hytte ved Maiden Lake på vej hjem til East Alin. Han glæder sig til at se sin søn Billy igen, og til at vise ham bogens dedikation. For selvom Randall elsker sin søn, er deres forhold ikke så tæt længere efter skilsmissen fra Allie, Billys mor.

Men før Randall når helt hjem, opdager han en hængt mand i en lygtepæl. Chokeret ringer han til alarmcentralen, der lover at sende en patruljevogn. Før den ankommer, begynder Randall dog at fornemme, at noget er HELT galt. Ikke blot er der en hængt mand i lygtepælen. Ingen andre end ham lader til at finde det underligt! Og da betjenten når frem, udvikler situationen sig fra slem til værre.

Hvad er der sket i de 14 dage Randall har været væk? Hvorfor virker folk ligeglade med de døde, der hænger rundt omkring? Og er det kun sket i East Alin eller over hele landet?

Jeg har tidligere læst Spejlkabinettet af Per Jacobsen, der udkom i 2020. Den var jeg ret begejstret for, så da forlaget HumbleBooks spurgte, om jeg var interesseret i at anmelde Udhængt, sagde jeg straks ja. Heldigvis for det, for Udhængt er endnu bedre.

Der er ingen tvivl om, at Per Jacobsen er inspireret af Stephen King (som stort set alle, der skriver horror i dag, er). Jeg kunne ikke lade være med at tænke på Desperation, da jeg læste scenen, hvor Randall taler med politibetjenten om den hængte mand. Den tanke har Jacobsen også selv haft, for i indledningen til 2. akt er der indsat et citat fra netop den.

Der er i det hele taget en fed King vibe over fortællingen, fra dengang King var bedst. Dengang han overraskede, ligeså vel som han forførte med sine portrætter og stemningsfulde historier. Dengang man sad med tilbageholdt åndedræt under læsningen, fordi man ikke kunne regne ud, hvordan det hele skulle ende. Dengang han kunne være så ond, at det næsten ikke var til at bære. Tag ikke fejl. Jeg er stadig meget glad for King, og I kan glæde jer til Blodtørst og andre fortællinger, der snart udkommer. Den er classic King, men der er ikke mange overraskelser under læsningen. Det er der til gengæld i Udhængt. Altså overraskelser.

Tit sidder jeg og gætter forud, når jeg læser, men det havde jeg ikke tid til denne gang. Jeg var simpelthen for opslugt, og siderne nærmest læste sig selv. Som sidste side nærmede sig, blev jeg dog lidt nervøs for, om slutningen ville leve op til handlingen. Det gjorde den heldigvis. Tingene bliver ikke overforklaret, og slutningen er fuldstændig åben – og i min optik – grum, som når King er værst.

Der findes forskellige typer af gode bøger. Søstre af Daisy Johnson, som jeg læste tidligere på året, er en fremragende roman, der med sit sprog, sin stil og tematikker efterlod et dybt aftryk i mig. Udhængt er god på en helt anden måde. Her udruller handlingen et spor, det er umuligt at vige bort fra. For HVAD SKER DER NU! Spændingskurven er støt stigende, og gyset er i højsædet, når Randall med sin bror Tommy forsøger at finde ud af, hvad der er sket, og hele tiden er underholdningsværdien helt i top, mens vi følger dem i deres færd i denne nye, farlige verden.

Måske kommer Udhængt ikke til at vinde fine litterære priser, men det er topklasse underholdning, og dansk horror af international klasse. Jeg var i hvert fald solgt, og kan kun varmt anbefale et besøg i Per Jacobsens univers. Også selvom du nok aldrig mere vil kunne se på en politibetjent med helt samme tryghed i maven som før.

Udhængt udkommer d. 1. oktober 2021. Forlaget fortæller, at den samme dag udkommer som e-bog på engelsk med titlen Strung, samt at der også er en spansk oversættelse på vej.

Uddrag af bogen:

Randall Morgans første tanke var, at det måtte være en spøg. En drengestreg, sikkert lavet i forbindelse med Halloween, der var lige så usmagelig, som den var veludført.

I virkeligheden var denne tanke dog intet andet end en desperat forsvarsmekanisme, for inderst inde var Randall godt klar over, at allehelgensaften længe var overstået. Desuden behøvede han ikke at bruge ret lang tid på at studere detaljerne i det aparte syn, som bilens lyskegler havde bragt i fokus på den anden side af den regnvåde forrude, for at vide, at det umuligt kunne være en joke.

Og skulle der på trods af disse ting alligevel herske et gran af tvivl i Randalls sind, forsvandt det endegyldigt, da efterårsvinden uden for køretøjet et øjeblik tog til og derved fik drejet den livløse mand, der hang og dinglede i lygtepælen, rundt, så hans ansigt kom til syne.

Hans blålilla, opsvulmede ansigt. (side 11)

Reklame: Tak til forlaget HumbleBooks der har foræret mig bogen til anmeldelse

Om Udhængt:

Udgivelsesår: 01.10.2021
Forlag: HumbleBooks, 361 sider
Omslagsgrafik: Per Jacobsen

Læs også

Spejlkabinettet af Per Jacobsen
The Uninvited af Liz Jensen
Desperation af Stephen King
Søvnløs af Stephen King
Kold karantæne af David Koepp
Udslettelse af Jeff VanderMeer

Carriers
The Crazies
Invasion of the Body Snatchers (1956)