Indlæg tagget med ‘William Sleator’

Den hemmelige kode af William Sleator

Den hemmelige kode af William Sleator

Nogle bøger gør et uudsletteligt indtryk, når man læser dem. For mig var det tilfældet med Den hemmelige kode, som jeg læste første gang som barn for mange år siden.

Romanen udspiller sig i en dystopisk verden, der virker inspireret af George Orwells 1984. Her bliver fem forældreløse teenagere placeret i et ukendt univers bestående af trapper. Der er ingen vægge, ingen lofter og ingen gulve. Kun trapper som forgrener sig, tilsyneladende i det uendelige.

Den første, vi møder, er den forsigtige og tilbageholdende Peter. Han bliver fundet af den hårdkogte Lola, og kort efter støder de på den intrigante Blossom. Senere støder også Abigal og Oliver til. Ingen af dem aner ikke, hvorfor de er der, eller hvor længe de skal blive der, og snart opstår der spændinger i den umage gruppe.

Men de fem unge er alligevel nødt til at samarbejde. Det viser sig, at de for at få mad er nødt til at udføre indviklede ‘danse’ foran en maskine midt i trappeuniverset. Når den begynder at blinke og udsende stemmer, må de i gang, og kun hvis de udfører ‘dansen’ korrekt, bliver de belønnet med mad.

Langsomt ændrer ‘dansen’ sig dog, og snart må de unge spørge sig selv, hvor langt de er parate til at gå for at få noget at spise.

Som sagt læste jeg første gang Den hemmelige kode som barn. Jeg var dybt skræmt af det hvide trappeunivers, og slutningen står lige så tydeligt for mig, som slutningen i 1978-versionen af Invasion of the Body Snatchers. Det var derfor med en vis nervøsitet, at jeg for nyligt genlæste William Sleators roman. Ville den leve op til mine minder?

HERFRA KAN FOREKOMME SPOILERS

Ja, er det korte svar. Selvom man på nogle punkter mærker alderen lidt, så holder historien alligevel. De fem unge er nærmest stereotyper, men det er et bevidst valg for at vise forskellige personlighedstyper og hvordan de reagerer på eksperimentet.

For det viser sig, at Lola og de andre er udvalgt til et hemmeligt eksperiment under ledelse af doktor Lawrence. Forsøget går ud på at konditionere de unge, det vil sige fremelske bestemte adfærdsmønstre, for med tiden at kunne skabe et elitekorps, der altid blindt vil følge præsidentens ordre uden at stille spørgsmålstegn eller tøve.

Forsøget mislykkes dog, da Lola og Peter nægter at følge maskinens instruktioner om at mishandle og hade de øvrige unge. De to finder sammen i et ubrydeligt venskab, som doktor Lawrence ikke havde forudset, og til sidst må han afbryde eksperimentet, for at Lola og Peter ikke skal dø af sult.

Den hemmelige kode er jævnt skrevet. Til gengæld er historien stærk. Udover at minde mig om 1984, som jeg tidligere har nævnt, bringer romanen også mindelser til filmen Cube fra 1997 eller ungdomsserien Maze Runner af James Dashner. Men også William Goldings klassiker Fluernes herre dukker op.

William Sleator er måske ikke verdens bedste forfatter, men Den hemmelige kode er absolut stadig værd at læse. Jeg var grebet af historien som barn, og jeg synes stadig den holder. Læs den.

Om Den hemmelige kode:

Udgivelsesår: 1983
Forlag: Gyldendal, 193 sider
Omslag: Boye Willumsen
Originaltitel: House of Stairs, 1974
Oversætter: Franz Berliner

Gys! R. L. Stines yndlingshistorier

Gys! af R. L. StineR. L. Stine er lidt af et fænomen. Han er en af de mest læste børnebogsforfattere nogensinde og har bl.a. skrevet serien Gåsehud. I Gys! har han samlet og genfortalt en række af sine yndlingshistorier, bl.a. historier af Ray Bradbury, Bram Stoker, Roald Dahl og Leon Garfield.

Flere af historierne er superunderholdende, og jeg kan især anbefale “Elevatoren” af William Sleator og “En graverende misforståelse” af Leon Garfield. Men der er også et enkelt digt med, som jeg faldt fuldstændig for. Det hedder “Min søster er en varulv” og er skrevet af Jack Prelutsky.

Min søster er en varulv.
Fuldmånen lyste bleg,
da jeg forundret så på,
hvordan hun ændred’ sig.
Et hårlag dækked’ kroppen
– hun knurred’ som en gal –
på en måde så hun bedre ud,
end da hun var normal!

Da jeg fik sagt det hjemme,
ja, så var Fanden los.
“Nu er hun” – skreg de gamle –
“helt anderled’s end os!”
Jeg elsker jo min søster,
men tilstår dog som bror:
Jeg ønsker bar’ hun var vampyr
som jeg og far og mor.

Indhold:

Det sorte pariserhjul af Ray Bradbury
Tryllebroderen af Patricia McKissack
Min søster er en varulv af Jack Prelutsky
Den uventede gæst af R. L. Stine
Dommerens hus af Bram Stoker
Da Sam McGee omsider fik varmen af Robert W. Service
Elevatoren af William Sleator
Heksene af Roald Dahl
Joe er ikke et monster af R. L. Stine
Tiger i sneen af Daniel Wynn Barber
Julesokken af Jack Kamen
Golem’ens uhyggelige oplevelser – jødisk folkeeventyr
Eksamensdagen af Henry Slesar
Harold genfortalt af Alvin Schwartz
Pigen der stod på et gravsted genfortalt af Alvin Schwartz
En graverende misforståelse af Leon Garfield
Ismanden af Gahan Wilson
Hjemsøgt af Shel Silverstein
En historie, der får blodet til at isne af Shel Silverstein

Om Gys!:

Udgivelsesår: 2003
Forlag: Sesam, 223 sider

Besøg R. L. Stines hjemmeside