Indlæg tagget med ‘Ruth Rendell’

13 trin ned af Ruth Rendell

13 trin ned af Ruth Rendell13 trin ned er et psykologisk portræt af en mand, der er kørt alvorligt af sporet.

Michael – Mix – Cellini bor til leje i Notting Hill hos en ældre dame, Gwendolen Chawcer. Mix er meget optaget af seriemorderen Christie, der huserede i området i 1940´erne, hvor han myrdede en række kvinder og misbrugte deres lig. Selv arbejder han med at vedligeholde fitness-maskiner, og så er han dybt fascineret af modellen Nerissa, som også bor i området.

Mix forestiller sig, at så snart Nerissa opdager hans eksistens, vil hun forelske sig i ham, og de to vil leve lykkeligt. Men som det også gik for Larry Mann i Penelope Evans fremragende Den nye pige, så lever virkeligheden slet ikke op til Mix´s fantasier, og snart er han morder, og hans verden synker langsomt i grus omkring ham.

Ruth Rendell tegner dygtigt portrættet af en ung mand, som føler, at verden alle dage har været imod ham, og at han derfor fortjener noget ekstra. Samtidig har han et opblæst ego på størrelse med Tower Bridge og føler sig som verdens midtpunkt. Han har ingen forståelse for andre og bruger dem kun som brikker i sit liv. På den måde minder han om Gweldolen, der heller ikke rummer nogen sociale færdigheder, idet hun har brugt hele sit liv i bøgernes verden.

13 trin ned er aldrig åndeløst uhyggelig. Historien fortælles afdæmpet og til tider lidt langsommeligt. Alligevel holdt jeg ved til enden, for jeg var spændt på at få slutningen med.

Ruth Rendell har skrevet en lang række krimier samt en række bøger under pseudonymet Barbara Vine. Her på siden har jeg tidligere omtalt Hjertesten af hende, der også hører til blandt hendes gotiske thrillers.

Om 13 trin ned:

Udgivelsesår: 2009
Forlag: Forum, 382 sider
Originaltitel: Thirteen steps down

Hjertesten af Ruth Rendell

Hjertesten af Ruth RendellFreud var den, der først forsøgte at forklare tilstanden hysteri, en betegnelse for en nervøs sindstilstand præget af stærk lunefuldhed, mangel på beherskelse og en tilbøjelighed til at overdrive virkelige lidelser. Hovedpersonen i Hjertesten lever helt op til denne beskrivelse.

Elvira er en intelligent ung kvinde. Hun ser voldsomt op til sin far, Luke, og da moderen dør, bliver denne kærlighed nærmest til en besættelse. Samtidig er Elvira også meget optaget af Edgar Allan Poe og hans værker og hele det gotiske univers med dets sorte romantisme. Derfor sulter hun sig for at blive tynd og sjælfuld som heltinderne i yndlingsbøgerne, og hun arbejder på at blive rent intellekt.

Da faderen finder en ny kæreste, føler Elvira sig skubbet aldeles til side, og hun beslutter sig for at slå den nye kæreste ihjel. Lillesøsteren Spinny bliver delagtiggjort i tankerne, men da den nye kæreste pludselig dør, er Elvira alligevel i tvivl om, hvad der virkelig er sket. Desværre for Elvira får den nye kærestes død ikke Luke til at vende tilbage. I stedet opstår en ny forfærdelig situation, og Elvira bliver igen et gidsel mellem virkeligheden og sin egen fantasi.

Som i Poes romaner beskrives Elvira som en ung, sart, drømmende kvinde, der mere er tanke end krop. Hun fortæller selv historien i dagbogsform, og på den måde oplever læseren de store skift, der foregår i hende undervejs i romanen, på en helt speciel måde. Hun starter med at skrive med et åndfuldt vid og en vis overlegenhed, men bliver i løbet af romanen mere og mere ”normal” teenager, og mod slutningen aner man både angst og håb for fremtiden.

Romanen er bygget fremragende op, så man ikke gennemskuer den frygtelige hemmelighed før allersidste side.

Ruth Rendell er kendt for sine fantastiske krimier, og under pseudonymet Barbara Vine har hun også skrevet flere spændende og mindre genretypiske romaner. Hjertesten hører trods sin relativt ringe størrelse til i den bedste ende af forfatterskabet, og selvom den er hurtigt læst, bliver den siddende i læseren længe efter.

Rendell kan noget med ord, og har man en svaghed for gotisk litteratur, får man her en velskrevet hyldest til genren og samtidig  en ualmindelig spændende roman.

(anmeldt til Litteratursiden)

Om “Hjertesten”:

Udgivelsesår: 1988
Forlag: Borgen, 89 sider
Originaltitel: Heartstones