Indlæg tagget med ‘1900-1909’

Gotiske gysere udvalgt af Arne Christiansen

Illustration til Hedebølge i Gotiske gysereI forordet til Gotiske gysere skriver Arne Christiansen:

I en tid, hvor spion-, politi- og kriminalromaner erobrer mere og mere reolplads, og hvor spændingsromanerne i ordets videste forstand breder sig – ikke alene på reolen,men også over stadig flere emner og miljøer, ville nogen måske vente de gode, gamle spøgelseshistorier henvist til en skyggetilværelse. Sådan er det langtfra. I fin overensstemmelse med den knæsatte opfattelse af spøgelser og overnaturlige kræfter i det hele taget er de selvfølgelig udødelige. De efterspørges på ny i disse år. Her tænkes ikke på tidens teknisk avancerede skrækhistorier, men mere på det klassiske gys, som det knytter sig til bøger som Frankenstein og Skruen strammes, for blot at nævne enkelte af de helt store navne. Perioden 1898-1911 er udnævnt til spøgelseshistoriernes gyldne år, og hovedparten af Gotiske gysere er fra den tid.”

Endvidere skriver Christiansen, at han i Gotiske gysere har forsøgt at samle et udvalg af de klassiske historier, som ikke allerede er udgivet i andre udgaver, eller som kan betragtes som romaner. Det er blevet til nedenstående syv noveller.

Antologiens første novelle “Hedebølge” er måske også samlingens bedste. En kunstner sidder en varm august dag og tegner en tegning af en forbryder på anklagebænken umiddelbart efter, at dommeren har afsagt sin dom. Tilfreds med sit arbejde tager han tegningen med for at gå en tur. Men på vejen kommer han forbi et stenhuggeri, hvor en mand, der ligner tegningen til mindste detalje, er i gang med at udhugge en gravsten til en udstilling – og teksten på stenen er forfatterens navn …

“Tarnhelm” af Hugh Walpole er novelle nummer to, og handler om en dreng, hvis forældre befinder sig i Indien, så han bor skiftevis ved forskellige familiemedlemmer. Nu er turen kommet til to onkler, der lever temmelig afsondret fra omverdenen i det nordlige England. I begyndelsen er drengen ganske tilfreds med sit ophold, men langsomt begynder han at frygte den ældste onkel, og da denne en dag inviterer drengen ind i sit aflåste tårnkammer, ser han noget, han aldrig siden glemmer.

Den tredje novelle hedder “Pilene” og er en stemningsmættet historie om to mænd på kanotur ad Donau. Under et uvejr slår de lejr på en lille piledækket ø midt i floden, men opdager snart, at noget fuldstændigt fremmed lurer på stedet.

“Raderingen” er fortællingen om et billede, som tilbydes et museum. I starten ligner det et ganske almindeligt og ikke engang særligt godt billede, men pludselig begynder det at ændre sig.

Dorothy Kathleen Brosters novelle “Slangen på dit dørtrin” er fortællingen om en dekadent digter, som udadtil er meget respektabel, men på sine rejser i udlandet udforsker han alle livets skyggesider. En dag opdager han et lille fnuller i sit arbejdsværelse, og efterhånden går det op for ham, at noget han nærmest havde glemt, nu er dukket op for at gøre ham opmærksom på hans synd.

Samlingens sjette novelle hedder “Hun lokker og hun drager” og handler om forfatteren Oleron, som en dag beslutter sig for at leje et gammelt forladt hus. Her vil han færdiggøre sin roman, som skal skaffe ham den berømmelse, han fortjener. Men huset viser sig at have en meget uventet effekt på ham. I stedet for at finde ro til at gøre sin roman færdig, bliver han opslugt af huset, som gemmer på en hemmelighed.

Den sidste novelle, “Ude på det dybe”, er samlingens korteste, og forfatteren påstår, at dette er en sand spøgelseshistorie, om to søstre som en nat kører i stykker med deres bil og overnatter i et forladt hus i nærheden af vejen. Her ser de en mystisk skikkelse i løbet af natten, og næste morgen finder de beviser på tilstedeværelsen.

De syv noveller er meget forskellige både i længde og indholdsmæssigt. Min favorit er som sagt “Hedebølge”, men også “Slangen på dit dørtrin” hører til i toppen. “Pilene” er på sin vis også rigtig god, men med sine næsten 60 sider bliver den desværre lidt langtrukken. Alt i alt er Gotiske gysere dog kræs, hvis man kan lide klassiske gotiske historier.

Indhold:

Hedebølge af W. F. Harvey (August Heat, 1910)
Tarnhelm af Hugh Walpole (Tarnhelm)
Pilene af Algernon Blackwood “(The Willows, 1907)
Raderingen af Montague Rhodes James (The Mezzotint, 1904)
Slangen på dit dørtrin af D. K. Broster (Couching at the Door)
Hun lokker og hun drager af Oliver Onion (The Beckoning Fair One, 1911)
Ude på det dybe af Alexander Woolcott (Full Fathorn Five)

Om Gotiske gysere:

Udgivelsesår: 1987
Forlag: Carit Andersen, 216 sider
Oversat og redigeret af Arne Christiansen

Blodet fra mumiens gravkammer af Bram Stoker

Blodet fra mumiens gravkammerJeg synes, det er ganske tankevækkende, at bøger, som var vildt uhyggelige for 100 år siden, i dag er at finde på børnebibliotekets hylder. Betyder det, at om 100 år så sidder 10 årige og griner helt vildt af Saw-filmene og synes, at de bare er pudsige fremfor klamme?

Bram Stoker er i dag hovedsageligt kendt for sin roman Dracula, der for alvor satte vampyren på verdenskortet. I Blodet fra mumiens gravkammer er det dog en mumie, det handler om.

Historien starter med, at den unge sagfører Malcolm Ross har et forfærdeligt mareridt, hvor han er blevet lukket inde i et ægyptisk gravkammer. Han forsøger desperat at komme ud, men vågner da det banker på døren. En ny bekendt, den yndige frøken Margaret Trelawney, udbeder sig hans hjælp.

Det viser sig, at Margarets far har været udsat for et mordforsøg og nu ligger i en dødlignende koma. Sammen med Ross ankommer også lægen dr. Winchester og inspektør Daw fra Scotland Yard. Professor Trelawney er egyptolog, og han havde tilsyneladende forudset situationen. I hvert fald opdager Daw et brev, der giver tydelige instrukser for, hvad Margaret nu skal gøre. Bl.a. skal Trelawney konstant holdes under opsyn og ingen genstande må flyttes fra værelset.

Trods disse forhåndsregler sket der alligevel flere gange, at Trelawney igen overfaldes af noget ukendt, og først da en af hans gamle kollegaer, Corbeck, dukker op, begynder den lille flok at forstå, hvad der er sket. Og uden at afsløre for meget handler det om dronning Teras mumie, som de to mænd sammen fandt for mere end 20 år siden.

Blodet fra mumiens gravkammer er en underholdende historie med mystiske elementer, kærlighed og en lidt overraskende slutning. Jeg har læst, at Stoker modtog meget kritik for sin grusomme slutning, så da han genudgav bogen i 1912, havde han slettet kapitel XVI “Powers – old and new” og tilføjet bogen en mere lykkelig afslutning.

Udgaven jeg har læst, er som nævnt en bearbejdet udgave. Hvis du gerne vil læse orignalen fra 1903 inklusiv det slettede kapitel, så kig på online-literature.com

Blodet fra mumiens gravkammer har også givet anledning til flere filmatiseringer. Blood from the Mummys Tomb er fra 1971 og er fra Hammer Horror. Så fulgte The Awakening og nyeste filmatisering er fra 1997 Legend of the Mummy.

Om bogen:

Originaltitel: The Jewel of Seven Stars
Udgivelsesår: 1903

Åh, fløjt, min dreng, og jeg kommer til dig af Montague R. James

Den pertentlige professor Parkins tager til Burnstow for at forbedre sit golfspil. Her anbefaler en af hans kollegaer ham at opsøge tempelriddernes klosterruin, der ikke ligger langt fra den Inn, Parkins skal bo på. Parkins gør som forslået og finder her en gammel fløjte med en latinsk inskription, der er svær at tyde. En del af den er dog ganske klar: “Hvem er det der kommer”. Han tager fløjten hjem og puster forsøgsvis i den, og nærmest samtidig begynder et voldsomt stormvejr.

Om natten har Parkins et forfærdeligt mareridt, og da stuepigen næste morgen kommer ind, ser det ud til, at nogen har sovet i værelsets anden seng. Parkins forstår det ikke, men under golfspillet fortæller han om fløjten til en oberst, som straks råder ham til at smide den væk, for “man skal være forsigtig med at bruge noget, der har tilhørt en flok papister, for man kan aldrig vide, hvad de er ude på”.

I løbet af natten vågner Parkins ved larm i værelset. Først tror han, at det er rotter, men så ser han noget i sengen ved siden af sin egen …

“Åh, fløjt, min dreng, og jeg kommer til dig” er her fra “Klassiske Makabre Historier“, men er oprindelig trykt i M. R. James’ første samling spøgelseshistorier “Ghost Stories of an Antiquary” fra 1904

Om bogen:

Originaltitel: Oh, Whistle and I’ll Come to You, My Lad
Udgivelsesår: 1904

Dommens dag af Karl Larsen

Dommens dag af Karl LarsenEt neutralt Danmark kommer i klemme mellem Tyskland og England i fremtidsromanen Dommens dag fra 1908.

Normalt er jeg meget begejstret for Science Fiction Cirklens udgivelser, og jeg tager også hatten af for, at de forsøger at finde lidt anderledes og mere kuriøse ting at udgive. Jeg er dog ikke så vild med Dommens dag af Karl Larsen, selvom jeg godt kan se de kvaliteter i historien, som gør, at bogen også kan være interessant i dag.

Efter nederlaget i 1864 har Danmark erklæret sig neutralt, og prøver nu at klare sig diplomatisk gennem alle kriser uden at bruge penge på noget militært. Men Tyskland og England er på kollisionskurs, og da de to lande erklærer hinanden krig, invaderer Tyskland København for at forhindre englænderne i at benytte sig af Danmarks havne.

Invasionen sker praktisk talt uden modstand. Den tyske general ville også være blevet forbavset over andet for, som han udtrykker det, har danskerne den holdning at: ”Vi er politisk ganske magtesløse … men det netop det storartede ved det. Så kan det højtbegavede danske folk, uden at hindres af militærudgifter og værnepligtsbyrde, komme til at marchere i spidsen for Europas materielle og åndelige kultur!” Men desværre for danskerne, mener generalen, skabes kultur af noget, som ikke trives i et lille lands provinsluft.

Dommens dag er en fremtidskrigsfortælling, som f.eks. George T. Chesneys novelle Slaget ved Dorking, som også er blevet udgivet af Science Fiction Cirklen.

Historien blev udgivet anonymt i 1908, og selvom den tydeligvis er fiktion, så blev den alligevel en del af datidens debat om forsvarskommisionens anbefalinger til udbygning af landets forsvar. Anmeldelserne var blandede, men typisk var venstrefløjs aviserne negative, mens højrefløjen var positive.

Som der plejer at være i Science Fiction Cirklens udgivelser, er der også denne gang et fremragende efterskrift, denne gang ved Niels Dalgaard. Efterskriftet forklarer omstændighederne for historiens tilblivelse, og efter at have læst det blev Karl Larsens historie langt mere interessant i mine øjne.

Som sagt hører Dommens dag ikke til blandt mine yndlingsbøger, men på den anden side er det jo også interessant at læse noget anderledes ind i mellem. Og Science Fiction Cirklens kommende udgivelser vil jeg fortsat glæde mig til.

(anmeldt til Litteratursiden.dk)

Om Dommens dag:

Udgivelsesår: 2008
Forlag: Science Fiction Cirklen, 90 sider

Slaget ved Dorking redigeret af Niels Dalgaard

slaget_ved_dorkingSlaget ved Dorking er en pændende samling science fiction noveller skrevet sidst i 1800-tallet frem til først i 1900-tallet

Der udkommer ikke meget science fiction på dansk, så hver gang Science Fiction Cirklen kommer med en ny udgivelse, sidder jeg parat til at kaste mig over den. Denne gang er udgivelsen en samling noveller, som Niels Dalgaard har indsamlet og for nogles vedkommende oversat for første gang til dansk. Novellerne er alle skrevet sidst i 1800-tallet/først i 1900-tallet, og forfatterne spænder lige fra Mark Twain til Jack London. Forfattere, som bestemt ikke er kendte for at skrive science fiction i dag, og det er da heller ikke typisk nutidige science fiction noveller.

Min yndlingsnovelle er “Katastrofen i Themsdalen” (1897), som vi nok ikke ville kalde science fiction, hvis den udkom i dag. Fortælleren er på ferie i Cockham, en lille landsby på vestbredden af Themsen, da en katastrofe indtræffer. Uden varsel sker et voldsomt vulkansk udbrud, som ender med at udslette hele London. Spændingen i historien opstår ved, at fortælleren på sin cykel forsøger at nå frem til sin familie før lavafloden. Trods sine mere end 100 år på bagen formår Grant Allen at holde læseren fanget.

En mere “rigtig” science fiction historie efter nutidens standard er “En måne af mursten” (1869), hvor fortælleren er med til at udvikle en murstensmåne, der skal sættes i kredsløb omkring jorden, så man kan bruge den til at beregne længdegrader. Men før opsendelsen sker et uheld, og murstensmånen bliver en lille planet med egen befolkning og vegetation.

Selvom historierne alle er omkring 100 år gamle og rummer tanker og eksperimenter, som i dag kan forekomme lidt komiske, er samlingen meget vellykket. Sproget virker ikke gammelt, og jeg følte mig godt underholdt, mens jeg læste.

Bogen indledes kort af Niels Dalgaard, som fortæller om baggrunden for udvælgelsen af novellerne og om genren. Hver novelle indeholder også en kort indledning om forfatteren samt om den subgenre, som historien foregår i. Så udover at være underholdende giver “Slaget ved Dorking” også en glimrende, om end kortfattet oversigt over subgenrer inden for den tidlige science fiction.

(oprindeligt anmeldt på Litteratursiden.dk)

Om bogen:

Udgivelsesår: 2003
Forlag: Science Fiction Cirklen, 239 sider